28 août 2019

West Highland White Terrier (Westie)

Westie debout sur de la pelouse

Le charmeur blanc comme neige

Les amateurs de la race West Highland White Terrier le surnomme affectueusement « Westie ». Ce chien était à la mode dans les années 90, et est encore très populaire aujourd'hui. Pas étonnant : le Westie est un chien adaptable et joueur qui possède le charme typique des chiens terriers.

De chien de chasse rejeté à chien à la mode

Les ancêtres du West Highland White Terrier n'étaient souvent pas des chiens appréciés : il s'agissait des chiens blancs de la race Cairn Terrier. Dans cette race, le blanc est associé à la faiblesse, et les chiots blancs étaient ainsi condamnés à mourir. Mais le colonel Edward Donald Malcom, propriétaire d'une chasse, appréciait particulièrement ce caprice de la nature. A la fin du 19e siècle, il ne reproduisait que des chiens terriers blancs. Le pelage immaculé les empêchait d'être confondus avec d'autres animaux pendant la chasse. En 1905, le premier club d'amateur de la race fût fondé en Ecosse. Deux ans plus tard, l'English Kennel Club reconnu le Westie comme race indépendante. Le West Highland White Terrier s'est fait connaître en Europe dans les années 1990 grâce à la publicité télévisée et papier d'une marque d'aliments pour chiens et est devenu un chien à la mode, mais ce boom a décliné depuis. En Allemagne, par exemple, le nombre de naissances de chiots Westies a presque diminué de moitié au cours des 15 dernières années, et se situe aujourd'hui à environ 700 chiots par an. Comme tous les chiens terriers des hauts plateaux écossais, le Westie était utilisé pour la chasse aux blaireaux, loutres et renards, et cet héritage est toujours présent en lui.

Un charmant terrier

Petit, mais costaud ! Sous le beau manteau du Westie se cache une bonne dose de confiance en soi. Cette race est considérée comme plutôt téméraire et n'apprécie pas beaucoup les chiens inconnus. Les West Highland White Terriers sont des chiens très proches des humains, ils entretiennent généralement des relations étroites avec leurs famille, mais se tiennent à l'écart des étrangers. Les Westies sont considérés comme dociles, joyeux et joueurs. Ils font de bons chiens de garde et aboient peu. Si un Westie aboie de manière excessive, cela signifie généralement qu'il s'ennuie et n'a pas suffisamment d'occupations et de mouvement. Attention : même s'il est très mignon, le Westie reste un chien terrier et conserve souvent son instinct de chasseur.

Chiot Westie court avec une balle dans la gueule

Eduquer ces petits chiens confiants

Le West Highland White Terrier est généralement docile et facile à éduquer. Cependant, son éducation doit tenir compte de son obstination. Comme la race chassait autrefois en autonomie dans les terriers de renard, les Westies ont tendance à prendre rapidement la place d'alpha lors de conflits. Si vous le laissez faire, vous aurez bientôt un petit tyran à la maison. Les petits chiens avec beaucoup d'assurance doivent être éduqués de manière claire et cohérente. Ne laissez pas votre petit terrier user de son charme sur vous, car beaucoup savent utiliser habilement leur air angélique. Une socialisation précoce avec d'autres chiens est particulièrement importante afin que votre Westie ne devienne pas un tyran qui cherche constamment à rivaliser avec d'autres chiens, même bien plus grands que lui. Il est recommandé d'emmener votre chiot dans une école canine, où il sera en contact avec des chiens de différentes tailles.

Bien prendre soin d'un Westie

Dans la vie de tous les jours, et surtout par mauvais temps, le pelage du West Highland White Terrier devient facilement brunâtre. Il faut beaucoup de temps et de discipline pour garder ces petits chiens blancs comme neige par tous les temps, y compris un brossage quotidien pour éviter les enchevêtrements. Habituez votre chien à cette routine de soins dès son plus jeune âge. Le poil de garde du Westie ne tombe pas tout seul, mais doit être retirés avec un démêloir spécial, idéalement toutes les dix à douze semaines. Ne tondez pas votre chien, cela risquerait d'entraîner des problèmes de peau car le poil épais est seulement raccourci et non aminci. Vous pouvez cependant couper à certains endroits spécifiques avec des ciseaux. Si vous décidez de le faire vous-même, demandez conseil à un professionnel en matière de taille et de coupe, ou rendez-vous chez un toiletteur canin avec votre animal tous les deux ou trois mois. Dans de rares cas, vous devrez laver votre chien. Pour cela, utilisez un shampoing doux pour chien. En plus du toilettage, vous pouvez habituer votre chien à des soins dentaires réguliers avec une brosse à dent pour chien et un dentifrice spécialisé.

Nourriture de Westie : riche en viande

Comme tous les chiens, les West Highland White Terriers ont besoin d'un régime riche en viande. La nourriture, qu'elle soit sèche ou humide, ne doit pas contenir de céréales. Dans de la nourriture de bonne qualité, la viande doit figurer en tête de la liste des ingrédients. Lorsque vous adoptez un Westie, vous devez continuer les premiers temps à lui donner la nourriture à laquelle il était habitué jusque-là. Si vous voulez changer son alimentation par la suite, faites-le doucement et étape par étape, en mélangeant lentement de plus en plus de sa nouvelle nourriture dans la nourriture à laquelle il est habitué. Ceci s'applique aussi bien aux chiots qu'aux adultes. Beaucoup de chiens souffrent de diarrhée lorsque leur nourriture est changée trop brusquement. Les jeunes chiens reçoivent jusqu'à quatre repas par jour, les adultes généralement deux. Lorsque vous dosez la nourriture de votre Westie, prenez en compte sa taille, son poids et son niveau d'activité. Pensez également que les friandises données en dehors des repas comptent dans la quantité de nourriture quotidienne. Pour garder ses dents aussi blanches que son pelage, vous pouvez lui donner des friandises de soins dentaires ou des friandises sèches à mâcher comme des oreilles d'animaux.

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Les dangers de l'effet de mode

Dans les années 90 le Westie est apparu dans une publicité télévisée et est alors devenu un chien à la mode, ce qui est rarement bon pour une race. La reproduction de ces chiens s'est intensifiée, et des problèmes de santé sont apparus. Ces problèmes accompagnent toujours les Westies aujourd'hui, et c'est pourquoi il est d'autant plus important de soutenir les élevages sérieux qui donnent à leurs chiens les soins dont ils ont besoin. Ces chiens, à l'origine robustes, sont aujourd'hui sujets aux allergies cutanées, à des luxations de la rotule et à des malformations de la mâchoire. La maladie de Krabbe, qui touche les West Highland White Terriers et les Cairn Terriers, peut survenir jusqu'à l'âge de trois mois et cause de graves dommages neurologiques. Les chiens qui en sont atteints vivent généralement moins d'un an. Aujourd'hui, les sélectionneurs peuvent vérifier la présence de cette maladie par des tests ADN.

Le froid et la pluie ne dérangent pas les anciens chiens de chasse des Highlands écossais, mais en été, leurs maîtres doivent toujours s'assurer d'avoir un endroit ombragé où le chien peut se réfugier. Les Westies en bonne santé peuvent vivre jusqu'à 16 ans.

Westie en train de marcher sur le plage devant la mer

Occupation : les Westies ne sont pas des chiens de salon

De longues promenades et beaucoup de jeux : les ingrédients simples d'une vie heureuse pour les Westies. Bien que le West Highland White Terrier ait besoin de plus d'activité physique que la plupart des chiens de sa taille, ce n'est pas un chien pour les coureurs, car il aime prendre le temps de fouiller et de renifler autour de lui lors de ses promenades. Cette petite boule d'énergie joueuse et curieux apprécie les jeux d'intelligence. Si vous voulez faire des bonnes actions avec votre Westie, vous pouvez en apprendre davantage sur la formation de chien de thérapie. Les petits Westies sont si mignons que, une fois bien éduqués, ils peuvent apporter une véritable lueur d'espoir dans les maisons de repos ou de retraite et les foyers pour enfants ou pour personnes handicapées. Bien sûr, cette mission nécessite un entraînement intensif avec votre Westie, mais cela peut être très enrichissant.

Le West Highland White Terrier est-il une race faite pour moi ?

Ces charmants petits chiens conviennent à beaucoup d'amateurs de chien, parce qu'ils peuvent aussi bien vivre en appartement qu'en maison. Les enfants assez grands pour apprendre à traiter les animaux avec respect trouveront un grand compagnon de jeu dans le Westie : faire longues promenades, jouer, attraper des balles, apprendre des tours... cette petite boule d'énergie est toujours de la partie ! Les chiens de cette race ne s'attachent pas à un membre de la famille est particulier, mais aime généralement leur famille toute entière. Cela peut également inclure les chats du foyer, si le Westie a été habitué à leur présence très tôt. Cependant, il peut arriver que le Westie, en tant qu'ancien chien de chasse, prenne en chasse d'autres animaux. Les maîtres d'un West Highland White Terrier n'ont pas besoin d'être de grands sportifs, mais ils doivent être en mesure de garder leur chien occupé avec des jeux et des promenades. Si vous voulez que votre Westie conserve son blanc immaculé, vous devrez cependant investir du temps dans son toilettage.

Même si les Westies peuvent théoriquement vivre en appartement, si vous êtes locataire, vous aurez besoin de l'autorisation du propriétaire. Pensez également à l'organisation de vos vacances : avez-vous un moyen de faire garder votre chien, ou bien peut-il partir avec vous ? Informez-vous à l'avance sur les options de garde et le règlement de votre lieu de vacances. Le Westie apprécie peu les destinations où il fait trop chaud.

Avant d'adopter un chien, réfléchissez bien aux responsabilités et aux dépenses que cela représente. Vous devrez consacrer beaucoup de temps et d'argent à votre animal pendant de nombreuses années. Après les frais d'acquisition en eux-mêmes (n'adoptez qu'auprès d'un éleveur sérieux) et l'équipement de base (gamelles, sécurités pour la voiture, panier ou couverture, laisse, harnais ou collier, matériel de soins comme une brosse) s'ajoutent les coûts réguliers de la nourriture et des visites régulières chez le vétérinaire (qui deviendront plus fréquentes en cas de maladie).

westie joue avec une bâton dans la gueule

Où trouver le Westie de mes rêves ?

Même si l'heure de gloire des Westies est passée, on trouve encore de nombreux éleveurs de la race. Assurez-vous que votre éleveur soit membre d'une association de race, et qu'il ne cède ses animaux qu'avec leur pedigree et seulement une fois pucés et vermifugés plusieurs fois et vaccinés. Un bon éleveur doit vous inviter chez lui pour rencontrer les chiots et leurs parents, et répondre à toutes vos questions sur son élevage. Il doit également chercher à en savoir plus sur vous. Après tout, il cherche un bon foyer pour ses petits protégés. Les parents et les chiots doivent sembler vifs et équilibrés. L'éleveur doit avoir intégrer les chiots à son quotidien très tôt, afin de bien les socialiser et les habituer à vivre avec des humains. Même après l'adoption, l'éleveur sera heureux de répondre à vos éventuelles questions et de recevoir des nouvelles de ses chiots.

N'achetez jamais un Westie peu cher et sans pedigree à un supposé éleveur. En général, ils n'élèvent pas leurs chiens de manière conforme au standard de la race et ne leur donnent pas tous les soins de santé dont ils ont besoin. Les examens préliminaires avant de commencer la reproduction sont couteux pour les éleveurs, mais absolument nécessaire pour maintenant la bonne santé de la race. Chez les mauvais éleveurs, les animaux parents ne vivent souvent pas dans les conditions adaptées et les femelles ne bénéficient pas des périodes de repos nécessaires entre deux portées.

Si vous souhaitez offrir un nouveau foyer à un Westie plus âgée, plusieurs options s'offrent à vous. La SPA peut avoir recueilli un Westie dont les propriétaires sont décédés ou se sont séparés. Vous pouvez également trouver sur internet des associations de Westies ou de chiens terriers qui proposent des chiens. L'idéal serait que vous puissiez apprendre à connaître le chien et voir sir le courant passe entre vous. Une bonne association de protection des animaux pourra vous en dire beaucoup sur le caractère de leurs protégés et, dès les premières conversations téléphoniques, pourra vérifier avec des questions spécifiques si vous et le chien êtes compatibles. L'avantage des Westies plus âgés est qu'ils ont déjà été éduqués, mais cette éducation n'a pas forcément toujours été bien faite. Les Westies seniors sont des compagnons parfaits pour les maîtres moins actifs, qui aiment s'asseoir sur un banc et discuter au parc pendant que leur petit chien fouille les environs. Dans tous les cas, accueillir un chien « de seconde main » peut être une expérience très enrichissante !

Nous vous souhaitons de bons moments avec votre West Highland White Terrier !

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