28 mars 2018 - Actualisé 24 août 2018

Canicross : le plaisir de courir avec son chien

canicross courir avec son chien

Pratiquer une activité sportive en compagnie de leur chien : voici une occupation qui réjouit de nombreux maîtres, parfois même hors des sentiers battus. Pour les duos maître-chien sportifs et ceux qui souhaitent le devenir, le canicross est la discipline par excellence, permettant aux coureurs à deux jambes et à quatre pattes de profiter de la nature. En canicross, le chien court devant son maître, relié à la taille de son maître par une laisse pour canicross. Courir avec son chien ne permet pas seulement d’entretenir votre forme physique. En effet, la pratique de ce sport muscle, entraîne l’obéissance et renforce la complicité avec votre chien.

La France, précurseur du canicross en Europe

Le canicross tient ses origines du ski joëring, également appelé ski attelé. Cette discipline se pratique avec des chiens attelés ou un cheval attelé, reliés à un skieur, qui est tracté. Les premières compétitions de canicross ont eu lieu dans les années 1980 en France. D’ailleurs, les courses avec des chiens de trait ont vu le jour en France. Au-delà des disciplines les plus répandues telles que la course canicross ou le ski joëring, les sportifs peuvent s’essayer au bike joëring. Les maîtres sont sur leur vélo, reliés à leur chien au bout d’une laisse d’une longueur de 2,5 mètres. Cette discipline remporte un franc succès en Belgique et aux Pays-Bas, où divers évènements sont organisés à l’automne. Dans de nombreux pays d’Europe, les maîtres commencent à découvrir les bienfaits du canicross. Une discipline de sport canin en pleine expansion !

canicross courir avec son chien

Courir avec son chien : où et avec quels chiens ?

Tous les chiens qui apprécient marcher et courir sont adaptés à la pratique de ce sport canin. Cependant, il faut être vigilant au rapport de poids entre le chien et son maître. Un lévrier ne pourra pas exercer une traction significative sur un maître pesant une centaine de kilos. Les chiens de traîneaux comme les Huskys sont des chiens prédestinés pour cette discipline. Par ailleurs, un caniche royal peut prendre beaucoup de plaisir à courir avec son maître.

Courir avec son chien est tout sauf monotone, puisque lors de votre course, vous êtes amenés à traverser toute sorte de paysages différents et à fouler différents types de sentiers. De plus, ils sont rarement plats ou droits ! Pour les coussinets sensibles des chiens, l’idéal est de courir sur l’herbe et sur le sol moelleux des forêts. De plus, les obstacles naturellement présents sur votre chemin, comme les branches et les cailloux requièrent la concentration totale du chien ou de l’attelage. Lors de courses officielles, le parcours est bien balisé : une pancarte rouge du côté gauche du sentier signifie qu’il faut tourner à gauche. Le même panneau situé du côté droit indique une bifurcation à droite. Les panneaux bleus, quant à eux, indiquent que vous vous trouvez sur le bon chemin. Enfin, les panneaux jaunes signifient des zones de danger. Lors de vos entrainements de canicross, évitez les longs tronçons avec un sol en asphalte, qui blessent les pattes des chiens.

Equipement de canicross

Mis à part de bonnes chaussures de course à pied et l’équipement de base du jogger, vous aurez besoin d’une ceinture de canicross à laquelle sera fixée la laisse d’une longueur d’environ deux mètres, équipée d’un amortisseur. Ce dernier permet de protéger la colonne vertébrale du maître et du chien des secousses. La ceinture devrait être équipée d’un mousqueton de panique, minimisant le risque de blessure. Un harnais de canicross est indispensable pour vos chiens. Il est comparable au harnais que portent les chiens de traineau. Les harnais de ce type permettent au chien de respirer correctement et d’éviter qu’il ne se sente entravé dans ses mouvements, lors de la pratique du canicross.

C’est parti : premiers pas en canicross

Bien entendu, en tant que « coéquipier » vous devez avoir une bonne condition physique et être préparé pour ce genre de courses afin de garder la cadence. Si vous ne suivez pas la cadence, la tension sur la laisse sera plus importante et le chien ralentira. Après la première course, il est probable que vous ressentiez des courbatures : grâce à la traction exercée par votre chien, vous pouvez ajouter jusqu’à 4 km/h à votre vitesse. Il est important que votre chien ne se laisse pas distraire lors de votre pratique du canicross. Adressez-vous aux associations de chiens de trait et de chiens de traineau, qui pourront vous donner de précieux conseils, concernant les débuts en canicross comme l’équipement de canicross optimal pour vous et votre chien.

canicross avec son chien

Avant de courir avec son chien pour la premièr fois, ile st recommandé d'attendre que ce dernier ait au moins un an. A partir de cet âge, vous pouvez commencer à vous entrainer ensemble. Pour ce sport, vous devez céder à votre chien la direction et le guider à l’aide de quelques indications simples (« droite », « gauche », « tire »). Le fait de tirer sur la laisse n’est en général pas permis au chien lors de promenades classiques. Pour apprendre à votre chien à tirer sur la laisse et ainsi à entrainer une traction, il est conseillé de demander à quelqu’un de vous aider. Idéalement, cette personne se place devant le chien et l’encourage à avancer en le récompensant avec des friandises.

Le canicross, véritable sport pour les maîtres et leur chien 

Avant la course, il est recommandé de faire une petite promenade d’échauffement avec son chien, afin qu’il ait l’occasion de faire ses besoins. Dans les premiers temps, entraînez-vous sur des distances courtes d’un ou deux kilomètres, sur un sentier ne présentant pas de grandes irrégularités. Ainsi, vous vous habituez tous les deux à la course et à la traction. Ce conseil est également valable pour les chiens déjà sportifs, capables de courir 10 km à vos côtés en une seule fois. Il ne faut pas oublier que la pratique du canicross pose de nouveaux défis. Après quelques semaines, augmentez progressivement les distances que vous parcourez avec votre compagnon et entraînez-le en lui lançant de temps en temps quelques défis, comme un sprint final par exemple.

Quelques conseils supplémentaires pour courir avec son chien :

  • Lors de vos courses de canicross, anticipez et évitez de sursolliciter votre chien. Si vous avez encore une longue distance à parcourir, adaptez votre cadence et ralentissez en conséquence.
  • Ne vous entraînez pas par des températures supérieures à 18 degrés afin d’éviter que votre chien n’ait trop chaud. En été, les duos adeptes de canicross peuvent s’entraîner aux heures les plus fraîches de la journée, aux aurores ou en soirée.
  • N’oubliez pas de porter une attention toute particulière à ce que votre chien boive suffisamment.
  • En descente, laissez votre chien courir à côté de vous ou derrière vous. Le fait de vous tracter en descente pourrait vite entraîner une chute.

Nous vous souhaitons beaucoup de plaisir dans la pratique du canicross avec votre chien, sur tous les types de chemins !

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Pour profiter des douces températures, les maîtres sont en général plus enclins à pratiquer le canicross et les sports canins du printemps à l'automne. Durant ces saisons, il est important d'opter pour des produits anti-puces efficaces, qui protègeront les chien sportifs de la tête aux pattes !

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