02 juillet 2019 - Actualisé 12 juillet 2019

Les coups de chaleur chez le chien

Chien en train de boire dans sa gamelle pour éviter un coup de chaleur

Qui n'a pas hâte d'être en été ? Par beau temps, le soleil attire les gens et les animaux à l'extérieur. Par temps très chaud, cependant, la prudence est de mise, car les chiens peuvent, eux aussi, souffrir de coup de chaleur. Les chiens âgés ou en surpoids, les chiens au poil long ou épais et les chiens ayant des problèmes de circulation sont particulièrement à risque, mais les coups de chaleur peuvent concerner tous les chiens.

Comment les coups de chaleur se produisent-ils chez les chiens ?

Les chiens régulent leur température corporelle en haletant et en transpirant légèrement par les pattes. Cependant, ils possèdent très peu de glandes sudoripares, de sorte que le corps ne se refroidit pas suffisamment par grosse chaleur. De plus, le halètement entraîne de l'évaporation. Cette action, qui est nécessaire à l'évacuation de la chaleur, cause donc une perte d'eau importante au chien.

Si le chien ne parvient pas à réguler sa température corporelle, il subit un coup de chaleur. Respiration saccadée, tremblements, étourdissements, crampes, vomissements ou diarrhées et apathie peuvent en être des signes. A partir d'une température corporelle de 41 degrés, les extrémités du corps sont celles qui seront les plus irriguées en sang, de sorte que les organes vitaux n'en reçoivent plus assez. La paralysie des muscles respiratoires entraîne souvent la mort.

Que faire en cas d'urgence ?

Emmenez votre chien dans un endroit frais et ombragé. Lorsque l'animal est conscient, donnez-lui à boire. Arrosez sa tête et son cou avec de l'eau tiède et couvrez-le avec des serviettes ou une couverture humide. Selon son état, emmenez votre chien chez le vétérinaire pour un traitement de suivi.

Mieux vaut prévenir que guérir

Veillez toujours à ce que votre chien ne soit pas exposé longtemps au soleil qui tape, et offrez-lui suffisamment d'eau potable. Ne laissez jamais votre chien dans la voiture par temps chaud et évitez les efforts physiques et les longues promenades vers midi, lorsque le soleil est à son zénith. Profitez plutôt de ces promenades dans la fraicheur du matin ou du soir.

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