American Shorthair

American Shorthair Silver Tabby

Lorsque les premiers colons européens se sont rendus en Amérique, des passagers à quatre pattes étaient à bord de leurs navires. A cette époque, ces voyageurs félins étaient prisés pour leurs compétences de chasseur. Ils tenaient en effet les rats et les souris à distance lors de longs voyages en mer. Ils étaient tout aussi populaires sur la terre ferme, où ils veillaient à ce que la vermine n'approche pas des greniers des colons. Selon nos connaissances actuelles, les compagnons à quatre pattes des premiers colons nord-américains sont également les ancêtres d'une race bien connue et populaire aujourd'hui : l'« American Shorthair ».

Comme les premiers colons américains venus d'Europe, les ancêtres de l'American Shorthair étaient des chats simples. Même si l'American Shorthair est aujourd'hui principalement un animal de compagnie pour les familles, il a conservé ses excellentes compétences de chasseur. Ces animaux actifs sont néanmoins de bonne composition. Tout comme les British Shorthairs et European Shorthairs, ils possèdent un tempérament équilibré, ce qui en fait des compagnons parfaits pour les familles avec des enfants. Bien que l'American Shorthair ne cherche pas à attirer l'attention sur lui autant que le font les races de chats orientaux, il aime tout de même profiter du temps qu'ils passent avec ses maîtres, qu'il s'agisse de moments de jeu ou de câlins.

American Shorthair Silver Tabby

Apparence de l'American Shorthair

L'American Shorthair est un chat en bonne santé, actif et sportif. Son corps de taille moyenne est fort et musclé, mais il reste cependant souple. Sa large poitrine repose sur des jambes mi-longues terminées par des pattes rondes. Sa queue mi-longue est large en sa base. L'American Shorthair se distingue par ses yeux souvent jaune vif, attentifs et légèrement inclinés. Ils reposent au-dessus d’un museau massif et anguleux, qui s’harmonise parfaitement avec son profil au stop léger. Ses oreilles sont de taille moyenne, droites et peu écartées.

La robe de l'American Shorthair est courte, sa longueur et sa texture sont comparables à celles de l'European Shorthair. Les couleurs autorisées par le standard de la race dépendent de l'organisation. Néanmoins, la plupart des clubs d’élevage acceptent toutes les couleurs. Par exemple, la Cat Fanciers Association autorise les couleurs suivantes :

  • Blanc : l'American Shorthair blanc peut avoir les yeux bleus ou dorés. Les yeux vairons sont également autorisés.
  • Noir : la fourrure de l'American Shorthair noir doit être d'une couleur unie et exempte de reflets gris. Ses yeux sont souvent dorés, son nez et ses coussinets sont noirs.
  • Bleu : la couleur « bleu » est la dilution du manteau noir. Le museau et les coussinets des American Shorthair bleus sont souvent également bleus, et leurs yeux sont dorés.
  • Rouge : la couleur la plus apprécié pour cette race est le rouge, qui ne doit comporter aucune tache blanche.
  • Crème : cette couleur est la dilution de la fourrure rouge. La couleur crème est préférée dans une teinte presque beige et sans aucune tache blanche.
  • Bicolore : Les American Shorthairs bicolores sont également autorisés. La fourrure de ceux-ci se compose généralement d'une base blanche agrémentée de taches noires, bleues, rouges ou beiges.
  • Chinchilla : si les poils eux-mêmes sont bicolores, blancs avec une extrémité noire, la couleur de la robe est alors appelée « chinchilla ». Il existe également des « Red Chinchillas », dont l'extrémité des poils est rouge. Beaucoup de chats de cette couleur ont une bordure autour des yeux et du nez. Les American Shorthair chinchilla ont souvent des yeux verts éclatants. On trouve également des Chinchillas bleus et crème.
  • Shaded : Comme le Chinchilla, les chats American Shorthair de couleur « Shaded » possèdent des poils bicolores rayés. Les poils des chats Shaded possèdent cependant une proportion de noir plus importantes que celle des chats Chinchilla. Cette couleur existe également avec des poils à extrémité rouge, on l'appelle Red Shaded.
  • Smoke : Comme les American Shorthairs Chinchilla et Shaded, les chats « Smoke » possèdent des poils bicolores. Ches les chats Smoke, la partie noire est la plus importante, et seule la partie inférieure des poils est blanche. Souvent, le blanc de la fourrure n'est même visible que si l'on sépare les poils. La couleur Smoke existe également dans les versions « Bleu Smoke » et « Rouge Smoke ». Au lieu d'être noir et blanc, le poil est alors bleu et blanc ou rouge et blanc. Certains chats possèdent même des rayures noires, rouges et bleues ! Ces animaux semblent être tricolores, cependant, un examen détaillé des poils révèle une partie blanche.
  • Tabby : Les chats American Shorthair tigrés sont appelés « Tabby ». Mais il n'y a pas qu'un seul type de Tabby ! La variante Mackerel Tabby présente des rayures fines et bien définies, les pattes et la queue sont souvent annelées. Les chats Ticked Tabby n'ont souvent des motifs que sur la tête, le cou, les pattes et la queue. Les chats Patched Tabby sont des American Shorthair Tabby avec des taches rouges ou crème.
  • Calico : Qui ne connaît pas les « chats porte-bonheur » tricolores ? En Amérique de Nord, et de fait dans les élevage d'Amerivan Shorthair, ces chats sont appelés « Calico ». La couleur de la robe est principalement blanche, et complétée par des taches de noir, de rouge, de leurs dilutions et, le cas échéant, des marques Tabby.

Caractère de l'American Shorthair

L'American Shorthair est de nature docile et facile à vivre. Il a conservé les caractéristiques de ses ancêtres, qui ont conquis le continent américain en même temps que les colons humains. Ce sont de bons chasseurs de souris, peu agressifs, détendus et attachés aux humains. Les American Shorthair aiment beaucoup jouer avec leurs maîtres, mais ils apprécient également les moments de détentes et de caresses. Ces chats simples ne sont pas de nature à vouloir dominer, ce qui en fait des chats parfaits pour des familles. Ils sont des colocataires tolérants, et s'entendent souvent très bien avec d'autres animaux. Les American Shorthair sont très adaptables, ils peuvent donc aussi bien être des chats d'intérieur que d'extérieur, et se promener dans un jardin comme dans la rue !

American Shorthair tricolore

Histoire de l'American Shorthair

Même si l'American Shorthair est considéré comme une race « d'origine américaine », ces petits chats n'étaient pas présents en Amérique avant l'arrivée de premiers colons. Les ancêtres de l’American Shorthair étaient les compagnons des premiers Européens partis s’installer en Amérique. Ces chats étaient des animaux très respectés et travailleurs. Après tout, ils devaient tenir les souris et les rats à distance des navires des colons, puis des villages et des fermes ! Des chats auraient également été à bord du Mayflower, le célèbre voilier à bord duquel les pères pèlerins ont voyagé de Plymouth à l'Amérique en 1620.  Pas étonnant donc que l'American Shorthair soit une race terre-à-terre et peu compliquée ! Néanmoins, la reproduction systématique n'a commencé qu'au début du 20ème siècle.

Au début du 19ème siècle, les lignées de chats American Shorthair étaient extrêmement diluées par les autres races de chats importées aux Etats-Unis, de sorte qu'en 1906 un groupe d'éleveurs a commencé un programme d'élevage ciblé. La race originale « Domestic Shorthair » a été renommée cette fois-ci en « American Shorthair » afin de souligner leur origine américaine et de les différencier d'autres races de chats domestiques sans race. Néanmoins, selon de nombreux éleveurs, l'American Shorthair était encore négligé dans les expositions d'élevage jusqu'aux années 1960, probablement en raison de sa similarité avec les chats domestiques « normaux » et son apparence peu remarquable.

Néanmoins, comme de nombreuses autres races de chats, les élevages d'American Shorthairs sont soumis à un standard de race bien défini. Ce standard encadre la constitution physique, la longueur et la couleur des poils, mais aussi le caractère de ces animaux faciles à vivre. Même si la plupart des associations d'éleveurs reconnaissent toutes les couleurs de pelage, le « Silver Tabby » est particulièrement populaire. Tout comme les chats British Shorthair de la même couleur, les American Shorthair Silver Tabby ressemblent presque au poil près au célèbre chat Whiskas.

Élevage de l'American Shorthair

L'American Shorthair fait aujourd'hui partie intégrante du paysage félin d'Amérique du nord ! Les amateurs européens de cette race doivent cependant souvent chercher un peu plus longtemps avant de trouver un éleveur.

Comme pour toutes les autres races, seul un élevage professionnel d'American Shorthair est un bon élevage. Le travail et la passion que l'éleveur consacre à ses animaux et à sa progéniture sont essentiels au succès de l'élevage et à la santé physique et mentale des animaux. Un éleveur responsable attache de l'importance au fait que la mère de ses chats puisse se rétablir après chaque naissance. Cela réduit le nombre de portées par an et le profit de l'éleveur, mais il est plus important d'avoir une mère et équilibrée et en bonne santé. Il accouple ses animaux en tenant compte de la possibilité d'apparition de maladies génétiques et de la compatibilité des animaux parents. Il fait également suivre ses chats par un vétérinaire durant la grossesse. A leur naissance, les chatons sont également examinés par un vétérinaire et reçoivent, jusqu'à leur déménagement, tout ce dont ils ont besoin pour grandir : ils sont bien nourris, vaccinés, vermifugés, et sociabilisés avec leurs frères et sœurs, les autres chats de l'élevage et la famille de l'éleveur. Il ne cède pas ses chatons avant leur 12ème semaine, car la phase d'imprégnation qui a lieu au cours des trois premiers mois est particulièrement importante pour le développement d'un équilibré et en bonne santé mentale. C’est la seule façon pour votre American Shorthair de devenir le chat facile à vivre que vous désirez !

Pour que vous accordiez votre confiance à un éleveur, il doit également être membre d'un club d'élevage de chats. Seules les organisations faîtières peuvent délivrer les documents qui certifient que votre chat est un véritable American Shorthair. Ce document peut sembler superflu, alors que vous ne cherchez qu'à donner un nouveau foyer à un adorable petit chat. Mais les associations de protection des chats ont un but. Elles vérifient les conditions d'élevage des chatons, l'appartenance raciale des animaux parents, et s'assurent que votre chaton soit un vrai American Shorthair.

Tout cela a bien un prix. C'est pourquoi un élevage est rarement une entreprise, et généralement plutôt un loisir coûteux. Les chats issus d'un élevage professionnel sont donc souvent plus chers qu'auprès d'éleveurs peu scrupuleux qui proposent des chats de race sans papiers à un prix avantageux. Cependant cette « bonne affaire » vous coûtera plus cher par la suite : la consanguinité, les naissances enchaînées et le manque de soins médicaux signifient que votre chat ne sera peut-être pas en aussi bonne santé et aussi facile à vivre que vous ne le souhaitiez. Ne faites confiance qu'à un éleveur professionnel. Vous pouvez également trouver dans les refuges de nombreux chats de race qui seraient heureux d'emménager dans un nouveau foyer !

Chaton American Shorthair

Santé et soins de l'American Shorthair

Etant un chat à poil court, l'American Shorthair n'est pas très exigeant en matière de soins. Il est conseillé de brosser votre chat environ une fois par semaine, en particulier durant la mue. Autrement, il fait la plupart du temps sa toilette seul et a rarement besoin d'aide. L'herbe à chat et la pâte au malt peuvent faciliter la régurgitation naturelle des poils avalés.

De plus, l'American Shorthair appartient à une race de chat particulièrement robuste et en bonne santé. En règle générale, la visite de contrôle annuelle chez le vétérinaire est suffisante pour que votre chat reste en bonne santé et en forme.

Cependant, de nombreux amateurs d'American Shorthair signalent que la race a tendance à souffrir de cardiomyopathie hypertrophique féline (HCM). Cette maladie provoque un élargissement du muscle cardiaque. Votre vétérinaire écoutera le cœur de votre chat lors des examens de routine. S'il remarque un souffle cardiaque, il prescrira généralement un échocardiogramme pour confirmer ou réfuter sa suspicion. La HCM peut-être héréditaire, il est donc particulièrement important de retirer un American Shorthair qui en est atteint des programmes d'élevage. Cette maladie ne peut être soignée. Cependant, votre vétérinaire peut vous renseigner sur le mode de vie et le bon régime alimentaire à adopter pour un chat atteint de HCM, ainsi que sur les médicaments à lui donner.

Alimentation de l'American Shorthair

Un American Shorthair a tendance à prendre du poids s'il a un style de vie plus calme ou après la castration. Le meilleur antidote est un régime alimentaire sain qui lui soit adapté. En tant que carnivores, les chats ont besoin d'aliments de haute qualité, riches en protéines et en glucides. De cette manière, ils reçoivent tout ce dont ils ont besoin pour rester en bonne santé, sans consommer de sous-produits qui pourraient être mauvais pour leur organisme et entraîner une prise de poids. C'est exactement ce que la plupart des aliments tout prêts de qualité offrent à votre chat. Assurez-vous que la nourriture que vous donnez à votre American Shorthair contienne principalement de la viande de qualité. Vous savez qu'un aliment contient beaucoup de viande lorsque c'est l'ingrédient qui se trouve en première position dans la liste des composants, qui est triée par quantités. Les aliments ne doivent contenir qu'une petite quantité de produits végétaux, et, dans l'idéal, pas du tout de sucre.

Les aliments crus ou que vous cuisinez vous-même sont également de bonnes alternatives, même si elles demandent beaucoup de travail. Vous savez ainsi exactement ce que contient la nourriture de votre animal. En prenant le temps de bien vous renseigner sur la nourriture pour chat, vous serez sûr que votre animal reçoive tous les nutriments dont il a besoin.

Par ailleurs, le meilleur moyen d'éviter que votre chat ne prenne du poids est que vous jouiez régulièrement avec lui. Agitez une canne à pêche pour chats, lancez-lui une balle, donnez-lui un jouet en forme de souris... et essayez de l'encourager à bouger. Si vous avez de la place pour un grand arbre à chat, cela permettra à votre chat de faire de l'exercice. Les jouets d'intelligence sont également très appréciés des petits chats curieux !

Si vous êtes tombé amoureux du docile American Shorthair, il ne vous reste plus qu’une chose à faire : trouver un éleveur. Nous souhaitons de très bons moments partagés à vous et à votre Américain Shorthair !

Articles les plus lus

Chiot qui mordille : comment agir ?

Au bout de six semaines de vie, même les chiots les plus adorables ont déjà 28 petites dents bien acérées, qu’ils utilisent de manière très efficace. À cet âge-là, leurs dents ressemblent à des pointes d’aiguilles, et leurs morsures ne peuvent pas encore provoquer de graves blessures. Cependant, si vous avez un chiot qui mordille, il est primordial de lui apprendre à ne pas mordre dès le plus jeune âge.

30 noms de chien en O pour l’année 2018

Depuis presque un siècle en France, la convention veut que les chiens de race portent un nom commençant par la lettre correspondant à leur année de naissance. Ainsi, il est relativement facile de calculer l’âge d’un chien, avec comme seul indice la première lettre de son nom. Selon cette convention, les chiens de race nés en 2005 devaient porter un nom commençant par la lettre A. En 2006, c’était au tour de la lettre B, puis en 2007 à la lettre C, et ainsi de suite. En 2018, la lettre O est à l’honneur. Votre Magazine zooplus vous présente 30 noms de chien en O pour l'année 2018 !

30 noms de chiens en P pour l’année 2019

Vous connaissez probablement ce système, qui consiste à donner la même lettre initiale à tous les chiots avec un pedigree d'un même millésime. Ce système est en place en France depuis 1926, et cette année, c'est au tour de la lettre P. Suivant cette tradition, nous vous présentons les 30 plus jolis noms de chiens commençant par P, pour tous ceux qui sont encore à la recherche d'un nom pour leur toutou.