05 janvier 2018 - Actualisé 28 novembre 2018

Chartreux

Chartreux gris aux yeux de couleur or

Le Chartreux ou le chat maltais : deux noms différents pour désigner des races similaires. Malgré le fait que le chat Chartreux soit l’une des races de chat les plus appréciées d’Europe, son nom prête encore beaucoup à confusion. Cela n’est pas seulement dû aux différentes appellations de la race mais aussi à son histoire riche en rebondissements ! Attention, cet article vous donnera sans aucun doute envie d’adopter un Chartreux… vous avez été prévenu !

Connaissez-vous le chat Chartreux, particulièrement doux, à la robe bleu-gris et aux yeux jaunes ? Rien d’étonnant ! La popularité du chat Chartreux est bien plus ancienne que la publicité Sheba dans laquelle il apparait. Mais le nom de « Chartreux » prête souvent à confusion, car il est aussi utilisé pour désigner différents chats à la robe bleu-gris, comme les chats Angora à poil long et bleu ou le Bristish shorthair au pelage bleu-gris.

La race de chat Chartreux

La race Chartreux appartient aux races de chat les plus anciennes. On suppose que cette race est originaire de l’actuelle Syrie ou des montagnes rocheuses entre la Turquie et l’Iran. En raison de leur pelage dense et doux, les Chartreux étaient souvent vendus pour leur fourrure, c’est ainsi qu’ils sont arrivés jusqu’en France, en passant par le Proche-Orient.

En 1925, les sœurs Léger commencèrent leur élevage de chats chartreux sur l’île bretonne de Belle-Ile-sur-Mer. Ces chats gris à moitié sauvages furent les premiers chats d’élevage de la race Chartreux. C’est en 1931 que le chat Chartreux fut présenté pour la première fois lors d’une exposition féline, sous le nom « Mignonne de Guerveur ». C’est pourquoi on considère également que le Chartreux comme un chat de race français.

Apparence du chat Chartreux

Les chats errants à moitié sauvages de l’île bretonne ont donné cet aspect distinctif au Chartreux tel qu’on le connait aujourd’hui. Ces chats sont forts et musclés avec un museau angulaire et une tête en forme de trapèze. La tête du Chartreux est large à la base du cou et plus étroite au niveau du front. Ses joues sont particulièrement rebondies et entourent le visage comme une capuche, ce qui est davantage visible chez les mâles. Cette caractéristique physique peut vous aider à différencier les mâles des femelles ! Les oreilles des chats Chartreux sont positionnées haut sur la tête et relativement rapprochées. La poitrine du Chartreux est puissante, ses pattes sont musclées, de longueur moyenne, et ses coussinets larges. Les yeux perçants du Chartreux présentent une couleur intense, qui varie du jaune foncé au cuivre. Le pelage court, bleu-gris et particulièrement dense de ce chat en a fait une particularité la race. Les sous-poils denses du Chartreux confèrent au pelage un aspect légèrement laineux.

Le pigment de l’eumélanine noire, dilué au bleu, confère cette couleur si particulière à la race Chartreux. Il s’agit d’un gène transmis de manière récessive aux descendants de la race. Ce même gène permet la dilution des robes rouge en crème et la dilution des robes brunes en lilac.

Malgré une couleur de robe similaire, le Chartreux se différencie du Bleu Russe et du British Bleu. Le croisement entre le Chartreux et les deux races mentionnées n’est pas conseillé.

chat chartreux

Caractère du Chartreux

Le Chartreux est réputé pour être particulièrement intelligent et sociable. En effet, le caractère du Chartreux est idéal tout en étant atypique : ces chats apprécient le contact avec les humains. Ils sont souvent décrits comme des « chiens-chats » par leur maître, car ils adorent se faire caresser et jouer à des jeux de lancer/rapporter.

Les Chartreux suivent leur maître à la trace, s’habituent rapidement à de nouveaux environnements et sont réputés pour vivre en parfaite harmonie avec les humains. Ils sont très facile à vivre, et leur expression rieuse donne l’impression qu’ils sourient. Contrairement aux miaulements plutôt aigus et francs de certaines races de chats orientaux, le Chartreux préfèrera s’exprimer par un « miaou » doux et à faible niveau sonore. Certains privilégieront même le ronronnement ou le gazouillement pour s’exprimer.

Le caractère du Chartreux est plutôt paisible : ces chats se montrent calmes, sociables et très rarement agressifs. La vie en appartement peut convenir aux chats Chartreux, mais ils apprécieront tout de même des sorties dans le jardin ou dans des espaces sécurisés. Leur pelage court et dense n’a pas tendance à s’emmêler et s’avère facile à entretenir. Un bon point pour les chats Chartreux qui aiment explorer les recoins du jardin et se chamailler avec d’autres félins dans les sous-bois !

Si vous prévoyez d’adopter un seul chat qui vivra exclusivement en intérieur, stimulez-le avec des jouets et des jeux d’intelligence afin qu’il puisse se défouler. Faites en sorte de disposer suffisamment de distractions dans votre appartement ou maison, afin que votre compagnon ne s’ennuie pas. Pensez aux arbres à chat, aux griffoirs mais aussi aux paniers et aux tunnels de jeu qui permettront à votre chat de se cacher et de se reposer. De par leur taille pratique, de nombreux troncs à griffer vous offrent toutes ces possibilités sans encombrer votre intérieur. Il est bien connu que les chats savent se montrer inventifs lorsqu’il s’agit de trouver un nouvel endroit réservé au cocooning ! Ainsi, vous pouvez disposer une couverture douillette dans un espace de votre bibliothèque afin que votre chat s’y repose. Les chats Chartreux les plus curieux préfèreront faire leur sieste dans un panier confortable, disposé sur un rebord de fenêtre, leur permettant ainsi de voir tout ce qui se passe à l’extérieur.

Histoire du Chartreux

  • On suppose que le chat Chartreux a vu le jour dans la région de l’actuelle Syrie, avant de partir sur les routes commerciales en direction de la France.
  • On raconte que les moines de l’ordre de la Grande Chartreuse de Grenoble commencèrent l’élevage des chats Chartreux dès le Moyen Âge. Même si, de par leur physique noble et majestueux, on imagine les Chartreux se pavaner entre les murs des couvents, ce ne fut pas le cas. A l’époque, les moines se consacraient davantage à la fabrication d’une liqueur à base de plantes, appelée « Elixir Végétal de la Grande Chartreuse». À vrai dire, il est probable que les moines du 16ème siècle aient participé à l’exploitation des chats Chartreux pour leur pelage, transformé en laine. A la fin du Moyen Age, ces chats étaient très appréciés pour leur laine chaude et leur pelage.
  • Ce sont définitivement les sœurs Léger qui marquent la naissance de l’élevage des chats Chartreux qui étaient auparavant des chats mi sauvages vivant sur l’île, sous l’affixe « de Guerveur ».
  • Durant la Deuxième guerre mondiale, on assista à un déclin important de la race Chartreux. C’est pourquoi les Chartreux ont été croisés avec d’autres races présentant des caractéristiques physiques similaires (comme le British Shorthair) d’où leur forte ressemblance encore aujourd’hui. Ce genre de croisement n’est désornais plus autorisé par le standard de la race. Il n’est donc pas étonnant que la Fédération Internationale Féline (FIFe) ait fait fusionner les deux races à la couleur bleu-gris sous le même nom au début des années 1970.
  • Parallèlement, seuls les Chartreux pure race provenant de l’ancien élevage breton et des pays du Benelux furent reproduits de manière sélective. Ainsi, la race a pu conserver ses caractéristiques originelles.
  • En 1977, le Chartreux fut reconnu en tant que race à part entière par la FIFe, avec son propre standard. Cependant, certaines personnes continuent d’appeler « Chartreux » des chats de race British Shorthair qui présentent simplement une robe bleue. La confusion règne donc toujours !

Si vous songez à adopter un Chartreux, nous vous recommandons fortement de vous adresser à un éleveur professionnel !

L’élevage du Chartreux

Le Chartreux vous a séduit avec son fameux sourire, son pelage laineux et son caractère doux ? Mettez-vous dès à présent à la recherche de votre futur compagnon ! Que vous soyez intéressés par un Chartreux ou par une autre race de chat, il est indispensable de vous faire conseiller par des éleveurs professionnels. Vous ne devriez pas faire confiance aux petites annonces qui proposent des « chats de race sans papiers » à bon prix. En outre, adopter son Chartreux dans un élevage professionnel offre de nombreux avantages.

Les éleveurs professionnels accordent de l’importance à un accouplement réfléchi. De cette manière, la consanguinité est évitée, les maladies génétiques sont minimisées et l’apparence des Chartreux reste conforme au standard de la race. Les éleveurs professionnels permettent aux mères des chatons de se reposer entre deux portées. Une fois nés, les chatons Chartreux ont le temps d’apprendre les bases indispensables avec leur mère, aux côtés de leurs frères et sœurs, avant de rejoindre leur nouveau foyer, à partir de leur 12ème semaine.

À cet âge-là, les chatons ont dans l’idéal déjà été vaccinés, nourris de façon équilibrée et ont déjà fait une ou plusieurs visites chez le vétérinaire. L’éleveur aura la possibilité de vous présenter les parents de ses petits protégés, les dossiers médicaux de ces derniers ainsi que les registres généalogiques.

Si vous avez eu un coup de cœur pour un chat Chartreux, il vous faudra débourser environ 1000 euros pour faire l’acquisition d’un chaton de cette race. A ce prix, vous ne payez pas seulement pour le privilège de posséder un chat pure race, mais aussi pour le travail que l'éleveur a fourni pour s'occuper des chats et des chatons.

chaton chartreux

Santé du Chartreux

L’adoption d’un Chartreux auprès d'un éleveur certifié est la première étape pour s'assurer que votre chat soit en bonne santé et qu'il ne souffre pas de troubles héréditaires. Grâce à un élevage réfléchi de la race, les Chartreux ne présentent pas de prédispositions à des problèmes génétiques particuliers. L'INF, l’isoérythrolyse néonatale féline représente néanmoins une exception, et affecte en général les Chartreux appartenant au groupe sanguin B. Les chatons nés de l'accouplement d'une femelle Chartreux du groupe sanguin B avec un mâle du groupe sanguin A ou AB sont susceptibles de souffrir de l'isosérythrolyse néonatale féline. Si une mère de groupe B donne naissance à un chaton de groupe sanguin A (ce qui est possible si le père appartient au groupe A/ AB), les anticorps produits dans le lait maternel seront toxiques pour le chaton. Le lait d'une chatte de groupe sanguin B contient des anticorps contre le groupe sanguin A, ce qui conduit à l'excrétion de globules rouges dans l'urine du chaton, entraînant une anémie, qui peut être fatale dans les cas les plus graves.

La bonne nouvelle, c'est qu'il est relativement facile d'empêcher un accouplement entre deux chats aux groupes sanguins incompatibles. Si vous souhaitez que votre chat Chartreux se reproduise, il est essentiel de faire déterminer son groupe sanguin au préalable. Evidemment, tous les éleveurs dignes de confiance passent par cette étape indispensable.

Soin et alimentation du Chartreux

  • Confitions de vie du chat Chartreux

Hormis le fait de présenter des prédispositions à l’isoérythrolyse néonatale féline, les Chartreux sont des chats robustes et faciles à vivre. Par leur nature sociable, les Chartreux seront très heureux en intérieur comme en extérieur. Ils s’entendent bien avec leurs congénères félins, avec les enfants et même avec certains chiens. Malgré leur réputation de chat nonchalant et équilibré, le stress peut nuire à ces animaux adorables en constante recherche d’harmonie. Ils n’ont pas besoin de vivre avec un autre félin pour s’épanouir, cependant, ne soyez pas avare en caresses avec ces chats câlins !

  • Bien nourrir son Chartreux

Nourrir votre chat Chartreux avec des produits équilibrés et adaptées à ses besoins est essentiel afin qu’il vive le plus longtemps possible et en parfaite santé.

Le chat est un animal carnivore qui ne digère les glucides qu’en très petite quantité. Une alimentation équilibrée riche en viande et composée de quelques ingrédients végétaux lui apportera les protéines ainsi que les vitamines et minéraux dont il a besoin.

  • Check-ups de santé

Une visite annuelle chez le vétérinaire est indispensable, et ce, pour toutes les races de chat. Les félins qui sortent au grand air auront besoin d’un traitement spécifique contre les parasites. De plus, les vaccinations contre la rage, la grippe féline ainsi que le rhume sont essentielles.

Si vous adoptez un Chartreux encore tout petit, il est judicieux de le faire vacciner contre la leucose féline. Ce vaccin est superflu pour les animaux plus âgés, sachant qu’ils ont déjà été en contact avec des agents pathogènes. Les recommandations concernant la vaccination des animaux de compagnie sont régulièrement mises à jour. Pensez à vous rendre chez le vétérinaire pour les rappels de vaccins de vote félin ! Une identification unique par un tatouage ou par micro puce facilite la prise en charge en cas d’urgence. N’oubliez pas d’enregistrer gratuitement votre chat dans un registre pour animaux domestiques !

  • Les dents du Chartreux

N’oubliez surtout pas ses petites quenottes ! Puisque la dentition des chats n’est pas protégée contre les carries, des soins dentaires spécialisés pour chat vous aideront à prendre soin de sa santé dentaire.

  • Des coins douillets pour votre Chartreux

Enfin, un environnement adapté et confortable est essentiel au bien-être de votre Chartreux. Dans l’idéal, votre chat Chartreux devrait avoir d’innombrables possibilités pour exprimer son instinct de félin. Par-là, on entend : jouer, griffer, chasser, se cacher, sans oublier de se reposer ! Ceci est d’autant plus important pour les animaux qui vivent exclusivement en intérieur.

Le Chartreux est très sociable et apprécie la présence des humains : il faudra donc vous montrer particulièrement attentionné envers votre petit compagnon si vous décidez d’adopter un Chartreux, et ne pas hésiter à le câliner et à lui porter la plus grande attention !

Nous vous souhaitons de merveilleux moments avec votre chat Chartreux !

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