22 novembre 2018 - Actualisé 20 mars 2019

Munchkin

Chat munchkin

Le chat aux pattes courtes

Cette race de chat à l'apparence singulière originaire des États-Unis est encore rare dans le reste du monde. Leurs jambes courtes caractéristiques sont apparues suite à une mutation génétique spontanée. C’est cette caractéristique, couplée à leur caractère distinctif, qui rend ces félins si spéciaux aux yeux de leurs éleveurs et de leurs fans.

Histoire du Munchkin

Les chats Munchkins ont été découverts au début du 20ème siècle, mais sont tombés dans l'oubli pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus tard, le Munchkin est apparu à Stalingrad, en Nouvelle-Angleterre, et enfin en Louisiane dans les années 80. C'est là que Sandra Hochenedel découvrit un petit chat noir aux pattes courtes qu'elle bâptisa « Blackberry ». Blackberry donna ensuite naissance à plusieurs chatons, dont la moitié avaient les pattes courtes. Toulouse, un chat issu d'une portée de Blackberry, fut donné à une amie de Sandra Hochenedel. Avec ces deux chats, les bases de la race Munchkin était posée.

En 1991, le chat Munchkin a été exposé pour la première fois à New York au Madison Square Garden. En 1994, il a été inclus dans le programme de sélection de la TICA (International Cat Association). La race a reçu le statut de champion en 2003. Un grand nombre d'associations d'élevage renommées, telles que la FIFe (Fédération Internationale Féline), ne reconnaissent pas le Munchkin. On prétend que la race Munchkin serait basée sur une maladie héréditaire, ou bien qu'elle serait sujette à des problèmes de santé dus à une malformation des pattes. Cependant, de nombreux éleveurs de Munchkins et de nombreux vétérinaires pensent que les chats Munchkins ne sont en aucun cas limités, et qu'ils ne sont pas plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé que les autres races.

Le terme « Munchkin » vient des nains du pays imaginaire Oz du même nom, issu du film de 1939 « Le Magicien d'Oz » de Fleming.

Apparence du Munchkin

Les pattes des Munchkins sont étonnantes. Celles-ci sont en effet très courtes par rapport au corps. Elles sont considérées comme la marque de fabrique de cette race. Cependant, les pattes du Munchkin sont tout de même puissantes et bien musclées.

Ses oreilles sont démesurément grandes, légèrement arrondies en leur extrémité, et se tiennent dressées sur sa tête. Sa tête est angulaire et son front est plat. Ses yeux sont en forme d'amande, relativement éloignés l'un de l'autre et légèrement inclinés. Ils peuvent être de n'importe quelle couleur.

Les pattes du Munchkin doivent généralement toutes avoir la même longueur, mais les pattes postérieures peuvent être légèrement plus longues. Les pattes ne doivent être tournées ni vers l'extérieur ni vers l'intérieur mais bien vers l'avant, et elles doivent être arrondies. La queue est aussi longue que le corps et légèrement arrondie en son extrémité.

Le Munchkin est de taille moyenne à grande, et son corps est très musclée. Sur leurs mignonnes petites pattes, la femelle Munchkin pèse 2 à 3,5 kg, et le mâle 3 à 4 kg.

Le Munchkin existe dans deux longueurs de manteau différentes : courte et mi-longue. Les Munchkins à poil mi-long sont appelés Munchkins Longhair. Son manteau court et très pelucheux (chats à poil court) ou mi-long et soyeux (chats à poil mi-long) épouse parfaitement son corps musclé. Le Munchkin existe dans toutes les couleurs de fourrure imaginables : du noir et blanc au rouge, en passant par le gris, avec différentes accentuations. Toute les couleurs d'yeux sont également acceptées.

Il existe des sous-types de Munchkins. L'un d'entre eux est le tout petit Mei Toi. On trouve également une variante à pattes encore plus courtes appelée Munchkins « super courts ».

Caractère du chat nain

Ce chat est décrit comme affectueux, calme, très sociable, vif et enjoué. Leur besoin de mouvement est aussi important que celui des autres chats. Il aime courir et jouer. Malgré leurs pattes courtes, les Munchkins sont capables de sauter, mais cependant un peu moins haut que les autres races. Néanmoins, leurs jambes courtes ne limitent pas leur mobilité. Leur vitesse est particulièrement remarquable. Par ailleurs, les Munchkins aiment grimper, il est donc indispensable de posséder un arbre à chat ou un griffoir.

Le Munchkin s'entend généralement très bien avec les enfants, les autres chats et les animaux domestiques en général. Il adore que ses colocataires humains lui accordent beaucoup d'amour, d'affection et d'attention, et aime partager avec eux le plus de moments possibles. Le Munchkin et très curieux et aime participer à la vie de famille. Les Munchkins sont connus pour leur curiosité. Pour avoir une meilleure vue d'ensemble sur leur environnement, ils se dressent souvent sur leurs pattes postérieures.

Il n'est donc pas fait pour vivre dans un foyer où il doit rester seul toute la journée. L'idéal pour lui serait de vivre avec des personnes âgées qui ont beaucoup de temps pour s'occuper de leur animal de compagnie bien-aimé. Une famille avec des enfants, d'autres chats ou d’autres animaux domestiques convient également à la nature du Munchkin. À condition, bien sûr, que les enfants soient prévenants et responsables avec le petit animal.

chaton munchkin

Soins et mode de vie du Munchkin

Le Munchkin n'est pas un chat fait pour vivre dehors. Après tout, il n'est que partiellement capable de se débrouiller en extérieur, contrairement à ses congénères rebondissants. Une zone extérieure sécurisée, tel qu'un jardin bien fermé, lui est particulièrement adaptée.

Selon sa longueur, vous devriez brosser régulièrement la fourrure de votre animal. Vous éviterez ainsi qu'elle ne feutre. De plus, un toilettage régulier à la brosse renforce le lien entre vous et votre chat. Enfin, votre canapé préféré sera épargné par les poils. Chaque foyer où vit un chat devrait posséder un arbre à chat. Le Munchkin aussi aime faire ses griffes et, avec un arbre à chat, il peut les entretenir et les aiguiser.

Chez le chat, les soins dentaires se font pendant qu'il mange. Pour cela, la nourriture sèche est très efficace. Si toutefois vous avez besoin de plus amples conseils, votre vétérinaire sera en mesure de vous aider.

En parlant de vétérinaire : La fréquence de visites de contrôle recommandée est d’une à deux fois par an. Le vétérinaire sait précisément où en est votre chat dans sa vermifugation et ses vaccins. Des soins appropriés, une alimentation saine, etc. préservent la santé de votre chat, lui évitent de nombreux maux, et vous évitent des procédures longues et coûteuses.

Santé du Munchkin

Selon « The International Cat Association » (TICA), et contrairement à ce qu'en disent les personnes critiquent de la race, les pattes courtes du Munchkin ne réduisent pas sa capacité à se déplacer.

Le Munchkin étant une race de chat relativement jeune, il n’est pas possible de dire précisément quelles sont les maladies propres à une race.

Cependant, on diagnostique souvent une lordose chez les chats de cette race originale. C'est une courbure convexe vers l'avant de la colonne vertébrale. Les animaux atteints de lordose meurent souvent jeunes. On ignore si la maladie est liée aux pattes courtes. Contrairement au teckel, également connu pour ses pattes courtes, le Munchkin n'a pas tendance à souffrir de troubles de la colonne vertébrale.

Avec un mode de vie et une alimentation adaptée à leur espèce, les Munchkins peuvent vivre jusqu'à 18 ans.

Alimentation du chat nain

De quelle type nourriture mon chat Munchkin a-t-il besoin ?

La nourriture sèche présente avant tout des avantages pour le maître du chat : elle est peu odorante, et le chat peut la consommer n'importe quand dans la journée, par exemple lorsque son maître est au travail. Un chat devrait toujours consommer principalement de la nourriture sèche, et la nourriture humide doit seulement venir la compléter, ou la remplacer de manière exceptionnelle. C'est là la clé d'un régime alimentaire équilibré. Le point négatif de la nourriture sèche est qu’elle contient peu d’eau, à savoir environ 8 %. Cela va à l'encontre des habitudes alimentaires naturelles du chat, qui, dans la nature, s'hydrate grâce à sa nourriture. Ainsi, si vous ne lui donnez que des aliments secs, il risque de développer des maladies de la vessie et des reins. De plus, les aliments secs ont un fort apport énergétique, ce qui peut conduire à l'obésité du chat. Certains vétérinaires recommandent cependant un régime basé sur les aliments secs, tant qu'ils sont de haute qualité.

Les chats eux-mêmes achèteraient probablement plus de nourriture humide, car celle-ci correspond davantage à leurs habitudes alimentaires naturelles. Dans tous les cas assurez-vous d'avoir la bonne quantité de viande et de légumes. En outre, les aliments de qualités sont faciles à repérer, car leurs ingrédients sont toujours listés en détail. Cette transparence crée une confiance. Les tripes telles que le foie, le cœur et l'estomac sont considérées comme étant de haute qualité. Seuls 2 à 5 % maximum des ingrédients devraient être d'origine végétale.

La méthode BARF, une alimentation crue adaptée aux besoins de votre animal, peut également être recommandée.

Comme vous le savez, le chat est un carnivore par nature. Son régime alimentaire doit bien sûr en tenir compte. Le BARF est adapté à l'instinct, au métabolisme et à l'anatomie du chat. Cette méthode se base sur les habitudes alimentaires des ancêtres sauvages du chat domestique d'aujourd'hui. Elle offre ainsi de nombreux avantages : elle garantit la santé des dents, prévient la formation de tartre, prévient l'apparition d'allergies alimentaires et de maladies rénales, elle garantit une qualité, une fraîcheur et un apport nutritionnel supérieur des aliments, et elle permet d'éviter l'utilisation d'additifs chimiques et synthétiques.

Comment trouver le bon éleveur de Munchkin ?

Le Munchkin est principalement élevé aux États-Unis, et il n'est donc pas facile d'en trouver un ailleurs. Il est parfois possible de trouver des éleveurs de Munchkin de bonne réputation en Europe, mais vous devez être prêt à parcourir quelques kilomètres pour pouvoir leur rendre visite. Le prix d'un Munchkin est compris entre 300 et 1 500 dollars.

Assurez-vous qu'il s'agisse d'un éleveur de bonne réputation qui traite ses animaux de manière responsable. Les chatons doivent rester avec leur mère jusqu'à au moins 12 semaines après leur naissance pour apprendre tout ce qui est important pour le chat. Éloignez-vous des éleveurs qui offrent des chats de race sans papiers à prix bas.

Il est rare de trouver des Munchkins dans des refuges pour animaux, mais peut-être que vous y trouverez tout de même le chat de vos rêves. Visiter un refuge en vaut la peine !

Articles les plus lus

Bengal

Le Bengal est un chat unique, qui peut réellement être qualifié de félin domestique. Pourtant, les éleveurs de la race misent sur les gènes communs que partage le chat Bengal avec les chats sauvages.

Maine Coon

Le Maine Coon fait actuellement partie des races de chat les plus appréciées dans le monde entier. Le Maine Coon naturel, robuste et à l’excellent caractère ne plait pas par hasard !

Australian Mist

L'Australian Mist, qui était par le passé appelé Spotted Mist, est la seule race de chats du continent australien. Cette race descend du Sacré de Birmanie, de l'Abyssin et du chat domestique. Cet animal doux et affectueux est un parfait chat d'intérieur. L'Australian Mist, littéralement « brume australienne », doit son nom au motif particulier de son pelage, qui semble recouvert d’un léger brouillard.