Caniche nain

Caniches nains noir et marron

Un caniche réduit en 6 kg : le caniche nain combine tous les avantages de la race noble et jouit d'une grande popularité. Pas étonnant : ce chien n'est pas seulement intelligent, mais aussi un vrai polyvalent, qui aime accompagner sa famille partout.

 

Physique du caniche nain

Grand ou petit, un caniche reste un caniche. Tous les chiens de cette race ont le pelage typique bouclé du caniche. On distingue ici les caniches frisés et les caniches cordés. Le caniche frisé a un pelage de texture fine et laineuse, fortement bouclée, qui cède à peine sous une légère pression avec la main. Le pelage du caniche cordé est aussi abondant, qui forme cependant des torsades d'au moins 20 cm de longueur ressemblantes à des cordes, d'où son nom. 7 couleurs de caniches existent : noir, marron, argent, blanc, fauve orangé (abricot), fauve rouge et le tacheté noir et blanc, aussi appelé « arlequin ».

Le caniche nain mesure jusqu'à 35 cm de hauteur au garrot et pèse au maximum 6 kg. À part le caniche nain avec un poids pouvant atteindre 10 kg, il existe le caniche miniature, un peu plus grand avec un poids allant jusqu'à 10 kg, le grand caniche, appelé "caniche royal" pèse jusqu'à 25 kg et mesure 45 cm de haut, ainsi que le caniche toy, le plus petit représentant de la race avec 4 kg maximum.

 

Histoire du caniche nain : du chien de chasse au chien de compagnie

Son nom en dit long : le mot allemand « Pudel » vient de « pudeln », qui signifie « éclabousser dans l'eau » et fait référence à l'origine des caniches nains, qui descendent des chiens d'eau. Des sources écrites attestent des chiens qui aiment l'eau et au pelage bouclé dès le XIVème siècle. Or, la tonte classique du caniche est beaucoup plus ancienne : déjà dans la Grèce antique, il existait des photos de chiens dont la fourrure était tondue de telle façon qu'ils avaient l'aspect typique du lion. Déjà au XVIIe siècle, nos amis bouclés à quatre pattes jouissaient d'une grande popularité en Europe. Les ancêtres du caniche nain d'aujourd'hui étaient cependant tous plus grands et pesaient entre 10 et 20 kg, et étaient donc classés dans la catégorie des chiens de taille moyenne.

 

Sa docilité et ses bonnes capacités de récupération faisaient du caniche un chien de chasse populaire, principalement utilisé pour la chasse à la sauvagine. Pour cela, la tonte classique du caniche avait également une utilité pratique : la fourrure était censée protéger le front, la poitrine, les épaules et les chevilles du chien, tandis que le poil ras sur le reste du corps améliorait ses capacités de nage.

Au XVIIIe siècle, la race était très populaire auprès de la noblesse, mais en tant que chien de chasse. Les chiens à poil court, plus faciles à soigner, remplacèrent bientôt les quadrupèdes aux poils bouclés. Chien intelligent, il s'est de plus en plus développé dans la société et a trouvé sa voie dans les salons de dames. On retrouvait même les petites têtes bouclées dans des spectacles de cirque au début du XXe siècle. Pendant cette période, des développements importants dans l'élevage de caniches ont eu lieu par le croisement des lignées anglaise et française, ce qui a rendu  la race très populaire. Bien sûr, il y a aussi de nombreuses personnalités qui n'ont pas pu résister à l'omniprésence des quadrupèdes, par exemple Sir Winston Churchill : l'homme d'État britannique était un ami des caniches et a eu pendant 15 ans un caniche nain brun nommé Rufus II, qu'il avait enterré dans son jardin après une vie bien remplie.

 

Les caniches ont connu leur apogée dans les années 1960. Avec le passage du chien de chasse au chien de compagnie au XXe siècle, les caniches ont été progressivement élevés en plusieurs tailles. Au début, on comptait seulement deux tailles de caniche : le caniche royal et le caniche moyen. En 1936, le caniche nain a été reconnu comme une autre taille de caniche. Cette année a également été celle de l'élaboration de la norme du caniche, en même temps que la FCI (Fédération Cynologique Internationale) établissait la France comme pays d'origine du caniche. Dans les années 1990, le caniche toy a finalement été reconnu comme la plus petite des quatre tailles de caniche.

Un amoureux de la nature, et non un accessoire de mode

Malheureusement, la race a souvent l'image d'un chien choyé en raison de l'apparence très extravagante des chiens d'exposition. Les caniches nains ont aussi toujours connu le préjugé d'être un véritable « chien de grand-mère ». Dommage, car beaucoup d'amateurs de chiens se laissent décourager par ces clichés. Le caniche nain est un chien gai, intelligent et très amoureux de la nature qui adore accompagner son maître à tout moment. Alors qu'il est plutôt indifférent envers les gens étrangers, il s'entend généralement bien avec les chiens étrangers. Les caniches nains sont vigilants, mais pas agressifs. Contrairement aux caniches plus grands, ils sont de nature un peu plus vive, mais ils n'ont pas autant besoin de se dépenser au quotidien et n'ont pas un instinct de chasse.

 

Soins : une race, plusieurs looks

Les caniches d'exposition méticuleusement tondus donnent une impression de soins intenses. Pourtant, ce n'est pas si complexe : le caniche nain est tout simplement tondu à ras. De plus, la race a le grand avantage de ne pas avoir de sous-poil ni de poil, ce qui plaît aussi aux personnes qui ne veulent pas passer leur temps à enlever les poils de leurs vêtements ou de leurs meubles. Cependant, le pelage nécessite un brossage et un peignage réguliers, autrement les poils tombants du caniche nain resteront sur lui. En moyenne tous les deux mois, au plus tard tous les trois mois, votre caniche nain devrait être tondu par un professionnel. Vous pouvez aussi le faire vous-même si vous êtes bien instruit et que vous disposez d'une tondeuse de haute qualité.

Il existe de nombreuses variantes de tonte possibles, dont la coupe mouton, par exemple, où le pelage est tondu sauf au niveau des pattes et de la tête. Les maîtres de caniches nains qui aimeraient présenter leur ami à quatre pattes à une exposition s'informent naturellement avant tout sur le répertoire des coiffeurs de chiens dans le domaine de la tonte des caniches. Tous les autres peuvent décider librement selon leur goût, du moment que ça leur plaît et que le caniche se sent bien. Vérifiez régulièrement si les oreilles pendantes ne sont pas infestées de parasites ou de poils détachés afin de prévenir une irritation.

 

Alimentation du caniche nain

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Pour une alimentation saine, le caniche nain a besoin d'une alimentation à haute teneur en viande et peu ou pas de céréales. Ceci s'applique toujours, que vous optiez pour des croquettes, de la nourriture en boîte ou une alimentation crue à la manière BARF. Habituez votre caniche nain à manger son repas dans un endroit fixe et tranquille. Jusqu'à l'âge de six mois, donnez de préférence trois à quatre portions par jour, puis réduisez à deux portions.

Un conseil : ne nourrissez pas toujours votre animal exactement à la même heure, ainsi vous évitez les aboiements du chien réclamant sa ration. En outre, déduisez toujours la quantité de friandises que vous donnez à votre chien de sa ration quotidienne afin d'éviter l'embonpoint. Les aliments à mâcher naturels comme les oreilles de bœuf, les friandises spéciales pour nettoyer les dents ou quelques morceaux de bœuf cru de temps en temps conviennent pour l’hygiène dentaire. Le porc cru, par contre, est absolument interdit pour les chiens. Par ailleurs, votre compagnon frisé devrait toujours avoir un libre accès à l'eau potable.

Caniche miniature

Bien-être du caniche et précautions

Bien que le caniche nain soit par nature un chien robuste, les caniches sont encore sujets à certaines maladies. Il s'agit notamment de deux maladies oculaires : l'atrophie progressive de la rétine (APR) et la cataracte. Ces deux maladies peuvent conduire à la cécité totale, mais l'APR peut désormais être écartée par des tests génétiques en élevage. Dans la forme héréditaire de la cataracte, les chiens atteints sont retirés du programme d'élevage. Cependant, il existe également une variante non héréditaire, qui peut être déclenchée par le diabète ou des blessures, par exemple. Les caniches nains sont sensibles aux luxations de la rotule, ce qui fait que la rotule glisse de sa position initiale. Un caniche nain en bonne santé a une espérance de vie allant jusqu'à 17 ans.

 

Éducation du caniche

La règle d'or est la suivante : plus le caniche est grand, plus l'éducation est facile. Mais même un caniche nain n'est pas très difficile à éduquer si vous appliquez les bases de l'éducation canine. Parce que tous les représentants de la race ont en commun qu'ils sont très disposés à apprendre et à coopérer. Avec patience et constance, tout caniche nain est facile à éduquer. Commencez dès son jeune âge de manière ludique en prononçant des ordres et félicitez-le avec enthousiasme lorsqu’il est obéissant. Pratiquez souvent mais brièvement. Des séances trop longues peuvent rapidement surcharger votre petit caniche nain enjoué.

 

Activités : le caniche nain, un chien polyvalent

Le caniche nain, de par son instinct de chien de chasse et de chien social tout aussi bien que le grand caniche royal, est un vrai polyvalent. Il convient aussi bien aux longues randonnées qu'à l'agility des petits chiens ou comme compagnon de petites promenades. Mais il apprécie aussi de passer un après-midi tranquille avec vous. Bref, soyez tout simplement présent pour votre caniche !

Dans tous les cas, il est important que vous entraîniez aussi le cerveau de ce chien intelligent régulièrement afin de préserver son énergie mentale. Les caniches nains aiment apprendre des petits tours, une activité que vous pouvez intégrer dans votre vie quotidienne de temps à autre. La Dog Dance peut aussi être très amusante pour vous deux. Vous pratiquerez ainsi des figures en harmonie, de sorte à constituer une chorégraphie gracieuse et élégante.

Le caniche nain me correspond-il ?

Les caniches nains ont de multiples talents et conviennent donc à de nombreux amoureux de chiens. Le caniche nain aime toujours être au milieu d'une meute. Ainsi, il convient bien aux familles ou aux célibataires qui peuvent et veulent passer beaucoup de temps avec leur ami à quatre pattes.

En dehors de cela, puisque le caniche nain n'a pas de véritables poils, on dit souvent qu'il est idéal pour les personnes allergiques, mais cela ne s'applique pas sans restrictions. Les personnes allergiques peuvent réagir aussi bien à la salive qu'aux pellicules, ce qui profite à celles qui sont allergiques exclusivement aux pellicules : le caniche nain ne les perd quasiment pas, du fait qu'il ne change pas de poil. Néanmoins, soyez prudents et faites-vous tester, vous et les membres de votre famille, avant d'emménager, pour déceler toute allergie aux poils de chien.

Puisque le caniche nain aime toujours être avec sa famille, une séparation relativement longue peut être très stressante pour lui. Par conséquent, il est préférable d'organiser des solutions pour les vacances avant d'adopter. De nos jours, les compagnons à quatre pattes peuvent souvent facilement nous accompagner dans de nombreux voyages : de multiples destinations sont possibles pour vous et votre chien. Une autre bonne solution serait de faire garder votre caniche nain par quelqu'un qui lui est familier, comme des membres de votre famille proche ou encore des maîtres d'autres chiens-camarades de promenade.

Prévoyez également l'équipement de base de votre futur colocataire. Cela inclut :

  • bols pour l'eau et la nourriture,
  • nourriture pour chiot (il est préférable d'attendre la recommandation de votre éleveur, car au début vous devriez lui donner sa nourriture habituelle),
  • collier, harnais et laisse,
  • panier ou couverture pour chien,
  • accessoires de soins tels que peigne, brosse et un shampooing doux pour chien et au mieux un tire-tique,
  • accessoires de transport,
  • et bien sûr, des jouets.

Renseignez-vous sur l'assurance responsabilité civile des chiens et les taxes sur les chiens dans votre région. En plus du coût régulier d'une nourriture pour chien de haute qualité et de la visite de contrôle annuelle chez le vétérinaire, considérez tous les coûts qui pourraient être engagés si votre nouveau membre de la famille tombe malade.

Adopter un caniche nain : où, comment ?

Si vous avez décidé de partager votre vie avec un caniche nain, vous pouvez commencer à chercher un élevage de caniche. En tant que futur maître d'un chiot, vous contribuez à la santé de la race : n'adoptez que chez les éleveurs qui fournissent des soins de santé complets et le prouvent également par des tests d'aptitude à l'élevage des parents. Un éleveur fiable vous laissera visiter afin de vous montrer l'environnement des chiots ainsi que leurs parents. À ce moment, vous aurez également l'occasion de poser des questions et d'avoir une impression de l'élevage et de la socialisation des caniches nains.

Étant donné que le sens du contact a surtout lieu jusqu'à la neuvième semaine de vie, la socialisation affectueuse est particulièrement importante dans cette période pour les petites têtes bouclées. Un éleveur qui veille au bien-être de ses protégés est inscrit dans une association et ne vend ses animaux, qui ont reçu tous les vermifuges nécessaires, qu'avec une preuve d'origine et un certificat de vaccination. Il aura sûrement quelques questions à vous poser sur votre expérience canine ou sur l'environnement que vous pouvez offrir à votre futur caniche nain.

Ne tombez pas dans le piège des offres de caniches nains à bas prix et sans certificat généalogique. Les victimes de ces soi-disant « bonnes affaires » sont généralement des animaux et des acheteurs, car en plus d'une sélection réfléchie d'animaux reproducteurs, les soins médicaux et la socialisation affective, dont les petits chiots ont tant besoin, font ici défaut. Bien souvent, les parents souffrent aussi, car les périodes entre les portées sont trop courtes, afin d'augmenter le profit. Méfiez-vous aussi des portées de particuliers si vous êtes intéressé par un vrai caniche nain, car un élevage compétent exige beaucoup de savoir-faire, et donc une sélection appropriée d'animaux.

Si vous êtes aussi ouvert à un caniche nain plus âgé, vous pouvez vous renseigner dans les refuges pour animaux près de chez vous ou rechercher dans l'immensité d'Internet votre nouveau colocataire à quatre pattes.  Vous y retrouverez la plupart du temps de nombreux caniches nains ou bâtards caniches nains à la recherche d'un nouveau foyer, car les caniches nains sont une race de chien très populaire et ont également une espérance de vie très élevée.

 

Nous vous souhaitons beaucoup de moments de bonheurs avec votre caniche nain !

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