Chow-Chow

chow chow

On reconnaît le chow-chow à sa crinière de lion et sa langue bleue.

Avec son pelage doré, sa grande crinière et son corps compact, le Chow-Chow impressionne ! Le chien Chow-Chow est une race primitive, qui fait partie des plus anciennes races de chien répertoriées. Ces chiens originaux par leur physique de lion présentent également un caractère particulier. Certains maîtres rapportent que le caractère du Chow-Chow s’apparente à celui d’un chat. Si vous vous êtes lié d’amitié avec un chien Chow-Chow, vous savez que ces chiens lion n’ont pas uniquement l’aspect d’un fauve mais également un vrai cœur de lion.

Le chien Chow-Chow et son apparence majestueuse

En Chine, il est surnommé « chien lion bouffi », « chien ours » ou « chien à la langue bleue ». Ces petits noms vous donnent déjà des indices sur l’apparence peu commune de cette race.

Les Chows-Chows appartiennent au groupe des Spitz asiatiques. Ils ont un corps compact, pèsent environ 30 kilos et ont une hauteur au garrot pouvant aller jusqu’à 56 cm. Il existe aussi bien des chiens Chow-Chow à poils longs qu’à poils courts, qui sont d’ailleurs très pelucheux et doux.

Une fourrure touffue qui rappelle celle d'un lion

Les « Smooth Chows » à poils courts sont cependant moins répandus que les chiens à poils longs. Leur pelage épais et dense est toujours uni, les parties ventrales et les pattes peuvent être plus claires. Le standard de la race de chien Chow-Chow reconnait les couleurs de robe suivantes :

  • Noir
  • Rouge
  • Bleu
  • Chevreuil
  • Crème
  • Blanc

Combien peut mesurer un Chow-Chow ?

Les Chow-Chows mâles peuvent atteindre une hauteur au garrot de 48 à 56 centimètres. Les femelles de cette race mesurent quant à elles entre 46 et 51 centimètres.

Le poids des femelles est de 20 à 27 kg et celui des mâles de 25 à 32 kg.

Pourquoi leur langue est-elle bleue ?

Les oreilles des chiens Chow-Chow sont bien dressées sur la tête et leur queue est courbée sur le dos. La langue, le palais et les lèvres du Chow-Chow sont caractéristiques de la race, puisque ces parties apparaissent de couleur bleutée. Voir un chien avec la langue bleue serait inquiétant pour d’autres races. En effet, ce détail peut être le symptôme d’un apport insuffisant en oxygène. À ce jour, aucune explication scientifique ne révèle la cause de la langue bleue du Chow-Chow, mais les légendes abondent ! Selon l’une d’entre elles, lors de la création de l’univers et des étoiles, des petits morceaux bleus se seraient effrités dans le ciel avant de tomber sur la Terre. Les Chows-Chows les auraient léchés, et leur langue en aurait été teintée pour toujours.

chow chow
Ne vous fiez pas à son apparence mignonne, le chow-chow a un sacré caractère.

On dit souvent que le caractère d'un chow-chow ressemble plus à celui d'un chat qu'à celui d'un chien. Que faut-il comprendre par là ? Ces boules de poils sont peu disposées à se laisser faire. En effet, les Chow-Chows sont de sacrées têtes de mule qui n'aiment pas obéir.

Ils se montrent généralement réservés avec les inconnus et les autres chiens, sauf si ces derniers se trouvent sur leur territoire. Ils peuvent alors devenir agressifs à leur égard. Associée à un comportement territorial naturel, cette méfiance générale envers les étrangers fait des Chow-Chows de bons chiens de garde.

Convient-il aux débutants ?

Cependant, si leur éducation a été insuffisante, ils peuvent être enclins à une agressivité difficilement contrôlable, surtout lorsqu'ils rencontrent d'autres chiens, Les chiens du même sexe, en particulier, peuvent poser problème à ce niveau, surtout s'il s'agit de chiens d'autres races.

Il faut également être prudent en cas de rencontre avec des chiens plus petits, car ceux-ci peuvent éveiller l'instinct de chasse du chow-chow. Il est donc indispensable de sociabiliser cette race dès le plus jeune âge. Pour pouvoir élever un chow-chow, il faut donc s'y connaître avec les chiens. Il ne s'agit donc pas d'un chien pour les débutants.

Le Chow-Chow est-il un chien dangereux ?

Cependant, il n'est pas toujours possible de promener tous les chow-chows sans laisse en raison de l'instinct de chasse très marqué propre à la race et du fait qu'elle n'obéit pas forcément lorsqu'on l'appelle.

Le chow-chow a beau être particulièrement vigilant, il n'est généralement pas très agressif. Mais comme il est difficile à éduquer, un danger potentiel sommeille en lui, surtout si ses maîtres manquent d'expérience.

Est-il considéré comme un chien d'attaque ?

Même s'il a un caractère bien trempé, le chow-chow ne fait pas partie de catégorie 1 et 2. La race peut donc être détenue sans conditions.

chow chow qui court
Le chow-chow aime être bien au chaud. Néanmoins, il se plaît également à l'extérieur.

En raison du caractère plutôt têtu du Chow-Chow, son éducation demande de la patience. Il a besoin de cohérence et de clarté. Chaque regard baissé devant lui peut lui permettre de reprendre le dessus.

Direction l'école des chiens !

Malgré le caractère du Chow-Chow parfois dominant, vous pouvez tout de même éduquer votre chien avec beaucoup de délicatesse. Gardez toujours à l’esprit qu’il ne sera jamais un compagnon qui écoutera à la lettre mais plutôt un chien obstiné. Dans l’idéal, il faudrait trouver une école pour chien ayant déjà eu des expériences avec la race, avant d’adopter de votre compagnon. Ainsi, votre chiot pourra apprendre à connaitre d’autres chiens. Une bonne socialisation est essentielle pour le chiot Chow-Chow.

Les chow-chows conviennent-ils aux débutants ?

En raison de son côté tête de mule, ce chien conviendra davantage aux personnes expérimentées. Le Chow-Chow malin tournera les erreurs d’éducation des maîtres débutants en sa faveur, ce qui risque de vous mener à des situations incontrôlables. Si vous avez peu d’expérience avec les chiens, informez-vous sur l’éducation et demandez des conseils et astuces à des personnes compétentes.

Le chow-chow est un bon animal de compagnie, même s'il existe des exceptions à la règle. Si vous craquez pour ce gros nounours, demandez-vous bien s'il est fait pour vous et votre entourage avant d'adopter un chow-chow.

Ce chien convient particulièrement bien aux personnes vivant seules, parce qu'il se lie étroitement à son maître. Avant d'en faire l'acquisition, pensez également à l'entretien du pelage, qui est parfois très chronophage, en particulier pour les chow-chows à poils longs.

A quoi faut-il penser avant d'adopter ce chien ?

En principe, cette race se prête également à la vie en appartement. Toutefois, un chow-chow appréciera également un jardin clôturé. En effet, ces chiens aiment se promener à l'extérieur.

Il faut également tenir compte de l'entretien non négligeable du pelage.

Avant d'emménager avec votre "chien lion", pensez aussi que vous en serez responsable pendant plus de dix ans. Cela vaut également pour les périodes de vacances ou de maladie. Demandez-vous également comment vous le fairez garder pendant les vacances. En effet, les destinations trop chaudes ne conviennent pas aux Chow-chows.

Le dernier facteur à prendre en compte est les coûts. Outre l'équipement de base nécessaire (lit pour chien, laisses, brosses et peignes, gamelles, et ceintures de sécurité pour la voiture...), ainsi que les frais réguliers de nourriture et de vétérinaire, il se peut que vous deviez payer un montant plus élevé si votre compagnon à quatre pattes tombe malade.

La cohabitation avec les chats

Si vous avez déjà un chat et que vous souhaitez adopter un chow-chow, vous devez absolument choisir un chien de cette race qui est déjà habitué aux chats.

Chez certains éleveurs, cette socialisation se fait dès les premières semaines. Les chiens plus âgés ne s'habituent que difficilement à la cohabitation avec une "proie" potentielle.

Un chow-chow peut très bien cohabiter avec des enfants assez âgés. Mais avant cela, vous devez établir des règles avec les enfants afin qu'ils se comportent de manière cohérente et respectueuse envers l'animal. Ainsi, ils pourront devenir les meilleurs amis du monde !

Faites également un test pour vérifier que vous n'êtes pas allergique aux chiens et que les membres de votre foyer ne le sont pas non plus.

Le chow-chow et le sport

L’agility, l’obérythmée, ou encore le canicross ? Ces disciplines ludiques de sport canin ne conviennent malheureusement pas à ce chien douillet. Il apprécie surtout les longues promenades qui lui permettent de renifler mais n’est pas très féru de sport. Les longues randonnées ne sont pas non plus très appréciées par ces chiens lion. En été, et lors de températures élevées tenez compte du pelage de votre chien ! Sans grande surprise, les Chows-Chows à poils longs ne supportent pas la chaleur.

Cette crinière de lion demande à être entretenue. Si vous avez un Chow-Chow à poils longs, vous allez devoir le brosser deux à trois fois par semaine. Un brossage quotidien reste idéal, si vous en avez la possibilité. Il est recommandé de passer un coup de peigne pour chien une fois par semaine seulement. C’est particulièrement derrière les oreilles et les collerettes que les poils s’emmêlent.

Le bain uniquement en cas d'exception

Vous devriez éviter les bains et laver votre Chow-Chow uniquement s’il est vraiment trop sale. Beaucoup de fans de Chow-Chow conseillent un bain mensuel. Si vous devez laver votre Chow-Chow, veillez à utiliser un shampoing doux pour chien. Cela réduira efficacement le risque d’allergie. En été et lors de fortes températures, pensez à jeter un coup d’œil au point de contact entre la queue et la peau de votre Chow-Chow, car les irritations cutanées peuvent vite apparaître.

Une alimentation équilibrée contribue à une vie longue et heureuse chez les chiens.
Chaque chien a des besoins nutritionnels qui lui sont propres. De nombreux facteurs tels que l'état de santé, le poids et l'âge jouent un rôle. Si vous n'êtes pas sûr des besoins nutritionnels de votre compagnon à quatre pattes, votre vétérinaire pourra vous renseigner.

Nourriture prête à l'emploi ou alimentation BARF ?

La nourriture pour chiens doit être composée en grande partie de protéines de haute qualité, par exemple de la viande. En fonction de vos préférences personnelles ou de celles de votre chow-chow, vous pouvez très bien choisir de nourrir votre chien avec des aliments secs, des aliments humides, ou encore des aliments crus biologiques (alimentation BARF).

N'oubliez pas non plus de donner suffisamment d'eau fraîche à votre animal de compagnie.

Cette race souffre souvent d’eczéma, de repliement de la paupière ainsi que de dysplasie des hanches. Des examens préventifs et des traitements adaptés peuvent ralentir la propagation de ces maladies, et ainsi permettre d’éviter l’opération. Lors de l’adoption de votre Chow-Chow, il est recommandé de s’assurer que les parents du chiot aient été examinés. Les professionnels utilisent uniquement les animaux en bonne santé dans l’élevage de Chow-Chow.

Jusqu'à quel âge vit un Chow-Chow ?

Ce chien a une espérance de vie de 12 à 14 ans en moyenne.

Gardiens de temples antiques

Cette race est originaire de Chine mais a cependant des ancêtres sibériens. Ce type de chien lion existe déjà depuis plus de mille ans. La race compte parmi les plus anciennes et se différencie énormément des races de chien d’aujourd’hui, sur le plan génétique. Il est présumé que le Chow-Chow a eu une influence sur la représentation du « chien Fu », qui est le gardien de nombreuses structures représentatives chinoises. Dans l’antiquité, les Chows-Chows étaient gardiens de temples en Chine, en Mongolie et au Tibet. Plus tard, ils ont été largement utilisés en tant que chiens de chasse et chiens de garde dans les foyers, sans oublier leur image de « chiens du peuple ». Les cours impériales ont longtemps utilisé cette race comme symbole de prestige. Pourtant, les Chows-Chows pouvaient finir dans l’assiette de leur propriétaire, qui utilisaient par ailleurs leurs fourrures chaudes.

Exposés dans des zoos

Au 19ème siècle, cette race fit son arrivée en Europe. En Grande-Bretagne, les premiers chiens Chow-Chow pouvaient être admirés au zoo et suscitaient l’intérêt des visiteurs. En 1865, la reine Victoria obtint ce chien original en cadeau. En 1895, les premiers admirateurs créèrent une association pour Chow-Chow, répliquée 10 ans plus tard aux États-Unis.

Un symbole de prestige

Cependant, ces chiens pelucheux restaient inabordables et symbole de prestige dans le monde occidental. Deux chiens de cette race ont vécu à la Maison-Blanche. Calvin Coolidge, président américain de 1923 à 1929, appela ses Chows-Chows Tiny Tim et Blackberry.

De nos jours, les Chows-Chows ne vivent presque plus en Chine mais plutôt en Europe et en Amérique du Nord. Durant les années 80, cette race connut une popularité des plus impressionnantes.

L'origine du nom de la race

Celle-ci n’est pas clairement établie et il existe encore beaucoup de théories à ce sujet. Une de ces théories relate que le nom s’est simplement inspiré du mot chinois « Gou » qui signifie « chien ». D’autres prétendent que le nom viendrait du mot « tschau-tschau », qui en anglais Pidgin signifierait « friandises ». Aujourd’hui encore, « chow » signifie « nourriture » en anglais américain familier. Chow-Chow, Show-Show, Cho Cho… toutes les orthographes désignent ce chien lion.

Achat : où trouver un Chow-chow ?

La race Chow-Chow n’est pas la plus répandue, en effet il n’est pas fréquent de croiser ce chien à la langue bleue dans la rue. Néanmoins, vous trouverez des élevages de Chow-Chow professionnels et compétents qui vous vendront des animaux dotés de papiers.

Choisir un éleveur sérieux

Accordez beaucoup d’importance à cette dimension dans le cadre de votre recherche d’élevage de Chow-Chow ! Il existe également des éleveurs qui ne prennent pas en compte le bien-être des animaux, et que seul l’enrichissement financier intéresse.

chiots Chow-Chow

Les questions sont les bienvenues

Un éleveur sérieux vous proposera de visiter son élevage afin d’apprendre à connaitre votre futur chiot et ses parents. Cet éleveur vous informera sur les besoins spécifiques de la race et sera de bon conseil. Lors votre achat, vous ne disposez pas seulement d’un certificat généalogique et d’un carnet de vaccination mais aussi d’un certificat médical.

Si l’éleveur vous pose des questions sur les conditions de vie de votre futur chien et sur votre expérience avec les animaux, cela prouve qu’il veille au bien-être de ses protégés.

Attention au commerce illégal de chiens

Méfiez-vous des reproducteurs et ne leur achetez pas non plus un chien par pitié. Chaque animal acheté à un éleveur malhonnête assure une descendance qui n'a pas été socialisée ni examinée sur le plan médical, comme son prédécesseur.

En outre, ce ne sont souvent pas seulement les chiots de tels vendeurs qui souffrent, mais aussi leurs parents. Ils doivent souvent vivre dans des conditions déplorables, sans amour et sans stimuli, et ne sont gardés que parce qu'ils se reproduisent régulièrement.

N'oubliez pas les refuges

Si vous souhaitez adopter un Chow-Chow plus âgé, mettez-vous à la recherche d’associations pour Chow-Chow dans le besoin sur internet, spécialement dédiées à ces chiens. Vous trouverez parfois des chiens ressemblant beaucoup aux chiens Chow-Chow dans des associations ou des refuges. De plus, les personnes du refuge pourront vous aider à trouver le compagnon qui vous conviendra le mieux.

Nous vous souhaitons de bons moments avec votre chien lion !

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