12 février 2019 - Actualisé 06 mai 2019

Selkirk Rex

Selkirk Rex

Le Selkirk Rex est l’une des rares races de chats au pelage frisé. Son apparence inhabituelle, combinée à un caractère doux, le permet à conquérir le cœur de plus en plus d'amateurs des chats.

Apparence du Selkirk Rex

La caractéristique la plus frappante des chats de cette race est leur pelage frisé, qui peut apparaître chez les chats à poil long, comme chez les chats à poil court. Ce n'est cependant pas systématique, car de l'accouplement de deux Selkirk Rex peuvent très bien naitre des chatons à poil lisse. Les chats au poil lisse partagent cependant toutes les autres caractéristiques physiques de leurs frères et sœurs frisés : les chats Selkirk Rex sont de taille moyenne à grande, et pèsent au maximum 7 kg. Ils possèdent un squelette solide. Le Selkirk est le plus grand des races chats bouclés. Sa tête est forte avec de larges joues, ses yeux ronds sont relativement éloignés l'un de l'autre. De profil, on peut voir le stop de son nez. Son pelage peut être long ou court, et toutes les couleurs sont autorisées, y compris des motifs tels que le tabby ou le point.

Histoire du chat frisé

Les origines du Selkirk Rex se trouvent dans un refuge pour animaux aux États-Unis, où a été abandonné en 1987 une portée de chatons. L'un d'entre eux, cependant, était si différent de ses cinq frères et sœurs que les gardiens en furent émerveillés : le chaton avait une fourrure frisée, et même des moustaches ondulées, ainsi que des yeux vert brillant. Il s'agissait d'une mutation spontanée du pelage. Le personnel du refuge parla de leur étonnant nouveau protégé à l'éleveuse de chats Persans Jeri Newman. Newman adopta le petit chat et le nomma Miss Depesto of Noface. Quand Miss Depesto eut grandi, Newman la croisa avec un chat Persan noir, et fut bientôt ravie d'accueillir six petits chatons : trois d'entre eux avaient une fourrure lisse, trois étaient bouclés. Newmann appela la nouvelle race « Selkirk Rex ».

Au cours des décennies suivantes, le Selkirk Rex s’est développé lentement, mais sûrement. À ce jour, certaines associations de races autorisent encore les croisements contrôlés entre le Selkirk Rex d'autres races, telles que British Shorthair ou le Persan. Les boucles sont héritées de manière autosomique dominante, ce qui signifie que les croisés Selkirk Rex ont tous le poil bouclé. Mais, si vous accouplez deux croisés Selkirk Rex, vous pourrez obtenir un chaton sans le gène de la fourrure bouclée. Il n'y a que lorsqu'un porteur du gène « boucles » de race pure (donc un parent homozygote) est impliqué dans l'accouplement, que tous les chatons ont des boucles.

Outre le Selkirk Rex, il existe d'autres chats au pelage frisé dont les boucles sont dues à d'autres mutations génétiques. Ceux-ci incluent le German Rex, le Devon Rex et le Cornish Rex, ainsi que la nouvelle race LaPerm. Le terme « Rex » provient originellement de l'élevage de lapins, dans lequel les lapins bouclés sont appelés « lapins Rex ». Les races de chats Rex sont parfois vues d’un mauvais oeil, notamment parce que leurs moustaches sont frisées, et donc plus courtes. Certains militants des droits des animaux critiquent le fait que le rôle des moustaches en tant qu'organe clé du chat serait alors limité.

Caractère du Selkirk Rex

Le « chat-chien »

Le Selkirk Rex est, s’il provient d’un élevage sérieux, un chat sympathique, très câlin et très attaché aux humains. Il aime la compagnie de son maître et cherche constamment à se faire caresser. Comme il a tendance à suivre son maître partout, il est aussi affectueusement appelé « chat-chien ». Il s’entend généralement très bien avec ses congénères, et devrait toujours vivre avec un second chat s'il vit en appartement comme chat d'intérieur. S'ils y sont habitués très jeunes, les représentants de la race s'adaptent facilement à la vie quotidienne de leurs maîtres, et n'ont pas peur de l'aspirateur ni des trajets en voiture.

Une alimentation saine pour le chat Rex

Comme tous les chats, le chat frisé se nourrit naturellement de proies, et a donc besoin d'une alimentation riche en viande. Une alimentation équilibrée à base de nourriture humide contenant principalement de la viande est idéale pour fournir à votre chat tous les nutriments dont il a besoin. Une bonne nourriture pour chat ne devrait contenir ni céréales, ni sucre. Si vous voulez gâter votre petit compagnon, donnez-lui des friandises saines telles que des morceaux de viande lyophilisés. Il peut être amusant pour votre chat de devoir chercher quotidiennement un peu de nourriture sèche dans la maison, par exemple sous forme de jeux de recherche, ou bien avec un jouet d'intelligence pour chat. Vous pouvez également utiliser de la nourriture sèche pour l'entraînement au clicker. Cependant, il est important que vous preniez en compte la quantité d'énergie dépensée par votre chat dans la journée lorsque vous lui donnez des friandises. Vous pouvez peser votre Selkirk Rex adulte toutes les deux semaines environ, afin de pouvoir remarquer à temps s'il venait à prendre trop de poids. Votre chat doit toujours avoir de l'eau douce à disposition. Les fontaines à eau, qui incitent votre chat à boire, sont particulièrement populaires.

Santé du Selkirk Rex

Les Selkirk Rex sont considérés comme une race en bonne santé. Un éleveur sérieux fera de toute façon tester ces chats pour vérifier qu'ils ne souffrent pas de maladies héréditaires avant que vous ne puissiez les adopter. Ils doivent notamment être testés pour les maladies rénales, qui surviennent plus fréquemment chez les Persans et les British Shorthair. Comme beaucoup de chats Selkirk Rex comptent des Persans et des British Shorthair parmi leurs ancêtres, la race est également à risque. Suivez votre calendrier de vaccination habituel, et voyez avec votre vétérinaire si votre chat a besoin d'être vermifugé. Un Selkirk Rex peut atteindre l’âge de 15 ans et plus.

Selkirk Rex

Soins du pelage

Prendre soin du doux pelage du Selkirk Rex est généralement simple, chez les chats à poils longs comme chez les chats à poils courts. Brossez votre chat frisé au moins une fois par semaine. Lors de la mue, il peut être nécessaire de le faire plus souvent. Même les chats à poil court apprécient d'être aidés dans leur toilette. S'il y est habitué petit, votre Selkirk Rex apprendra à apprécier le brossage régulier comme un rituel agréable. Les chats Rex peuvent ne voir apparaître leur pelage frisé qu'à l'âge adulte. Il arrive parfois que les chatons en croissance aient tendance à perdre leurs poils, sans que vous deviez pour autant vous en inquiéter. En cas de doute, parlez-en à votre éleveur, qui a probablement déjà connu cette période de transition avec les animaux parents.

Jetez également un coup d'œil régulièrement dans les oreilles de votre chat Rex. Lorsque les oreilles du chat sont très poilues, les éventuelles infections ou inflammations sont souvent plus difficiles à repérer. Vérifiez les griffes de votre chat régulièrement, surtout s'il est âgé, car il ne les utilisera plus aussi régulièrement s'il gratte moins son arbre à chat ou se déplace sur un sol trop mou. Avec des griffes trop longues, le chat pourrait s'accrocher et se blesser, et les griffes risqueraient de pousser dans les coussinets. Coupez-les avec des ciseaux à griffes pour éviter les blessures.

Est-ce que le Selkirk Rex est fait pour moi ?

Un Selkirk Rex est un bon choix pour vous, si vous êtes en mesure de lui offrir des compagnons félins et un environnement qui leur soit adapté. Il sera ainsi heureux même si vous êtes absents plusieurs heures par jour. L'idéal serait de disposer d'un balcon sécurisé, ou même un jardin dans lequel vos chats pourraient partir en exploration en toute sécurité. Si vous avez des enfants, veillez à ce que votre Selkirk Rex ait toujours un endroit à lui où se retirer quand il en a assez, car la plupart des chats de cette race aiment le calme. Apprenez aux jeunes enfants à respecter leurs colocataires à quatre pattes.

Avant d'adopter un couple de chatons, réfléchissez à qui s'en occupera pendant les vacances. Le mieux serait, par exemple, un voisin qui passe au moins deux fois par jour, non seulement pour les nourrir, mais aussi pour passer un peu de temps avec eux. Si vous voulez laissez vos chatons à une pension ou à des connaissances, il vaut mieux les y habituer lorsqu'ils sont jeunes, par exemple en les y laissant d’abord pendant un week-end. Une fois qu'ils en auront l'habitude, ils n'auront généralement plus de difficultés à rester avec quelqu'un d'autre que vous, et vous pourrez partir tranquille.

Le Selkirk Rex est-il un chat hypoallergénique ?

Certains chats sont décrits comme « hypoallergéniques », et le Selkirk Rex en fait partie. Plus précisément, certaines personnes qui manifestent des réactions allergiques à d'autres races de chats n'en ont pas avec le chat Rex. Mais ce n'est pas forcément vrai pour tout le monde. Discutez-en avec votre médecin avant d'adopter des chats, pour être sûr qu'il n'y ait pas de problèmes par la suite. Vous pouvez déterminer si vous êtes allergique aux chats que vous souhaitez adopter en effectuant des visites de plusieurs heures chez l'éleveur, ainsi que grâce à des échantillons de poils que vous donnerez à votre médecin.

L'équipement de base

En attendant l'arrivée de vos nouveaux compagnons, vous pouvez déjà vous préparer en vous assurant que vous avez tout ce dont ils auront besoin. Outre un arbre à chat à un endroit facilement accessible, il vous faudra également des gamelles et éventuellement une fontaine à eau, une couverture ou un panier confortable, une caisse de transport, et une litière par chat. Il ne faut pas non plus oublier les jouets. Vos matous auront également besoin d'une brosse pour le toilettage. Vous devrez toujours avoir de la nourriture de haute qualité et de la litière pour chats très absorbante en stock.  Avant de décider d'acheter un ou deux chats, considérez leur prix d'achat élevé, ainsi que les coûts réguliers liés à tout l'équipement cité ci-dessus. En outre, pensez aux coûts des visites régulières chez le vétérinaire, qui peuvent rapidement augmenter en cas de maladie.

Où puis-je trouver un Selkirk Rex ?

Ne cherchez pas dans les petites annonces douteuses, qui vous vendent des chats « hypoallergéniques » à prix bas, mais contactez un éleveur de bonne réputation. Bien que certains d'entre eux fassent également de la publicité pour leurs chats dans des petites annonces, ils choisissent soigneusement les futurs propriétaires de leurs protégés, car ils se soucient de leur bien-être, et non de gagner de l'argent rapidement. N'achetez pas les chatons issus de mauvais élevages par sympathie, car la demande régule l'offre. Comme les chatons apprennent beaucoup de leur mère, un éleveur ne devrait pas les céder avant leur 12ème semaine, et dans l'idéal même pas avant leur 16ème semaine. Après cette période, ils sont propres, vaccinés plusieurs fois, vermifugés et pucés, et prêts à déménager dans leur nouvelle maison, munis d'un carnet de vaccination à jour.

Si vous êtes également prêt à adopter un chat plus âgé, vous pouvez chercher dans des refuges pour animaux. On y trouve de temps en temps de beaux chats frisés qui recherchent une nouvelle maison. Certains refuges se concentrent sur les chats de race. Jetez donc un œil aux refuges autour de chez vous, pour voir si vous n'y trouvez pas ce que vous cherchez !

Nous vous souhaitons de bons moments avec votre Selkirk Rex !

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